Старуха. Иван Тургенев

Я шел по ши­роко­му по­лю, один.

И вдруг мне по­чуди­лись лег­кие, ос­то­рож­ные ша­ги за мо­ей спи­ною… Кто-то шел по мо­ему сле­ду.

Я ог­ля­нул­ся – и уви­дал ма­лень­кую, сгор­блен­ную ста­руш­ку, всю за­кутан­ную в се­рые лох­мотья. Ли­цо ста­руш­ки од­но вид­не­лось из-под них: жел­тое, мор­щи­нис­тое, вос­тро­носое, без­зу­бое ли­цо.

Я по­дошел к ней… Она ос­та­нови­лась.

– Кто ты? Че­го те­бе нуж­но? Ты ни­щая? Ждешь ми­лос­ты­ни?

Ста­руш­ка не от­ве­чала. Я нак­ло­нил­ся к ней и за­метил, что оба гла­за у ней бы­ли зас­тла­ны по­луп­розрач­ной, бе­лова­той пе­репон­кой, или пле­вой, ка­кая бы­ва­ет у иных птиц: они за­щища­ют ею свои гла­за от слиш­ком яр­ко­го све­та.

Но у ста­руш­ки та пле­ва не дви­галась и не от­кры­вала зе­ниц… из че­го я зак­лю­чил, что она сле­пая.

– Хо­чешь ми­лос­ты­ни? – пов­то­рил я свой воп­рос. – За­чем ты идешь за мною?

Но ста­руш­ка по-преж­не­му не от­ве­чала, а толь­ко съ­ежи­лась чуть-чуть.

Я от­вернул­ся от нее и по­шел сво­ей до­рогой.

И вот опять слы­шу я за со­бою те же лег­кие, мер­ные, слов­но кра­дущи­еся ша­ги.

«Опять эта жен­щи­на! – по­дума­лось мне. – Что она ко мне прис­та­ла? – Но я тут же мыс­ленно при­бавил: – Ве­ро­ят­но, она сóсле­пу сби­лась с до­роги, идет те­перь по слу­ху за мо­ими ша­гами, что­бы вмес­те со мною вый­ти в жи­лое мес­то. Да, да; это так».

Но стран­ное бес­по­кой­ство по­нем­но­гу ов­ла­дело мо­ими мыс­ля­ми: мне на­чало ка­зать­ся, что ста­руш­ка не идет толь­ко за мною, но что она нап­равля­ет ме­ня, что она ме­ня тол­ка­ет то нап­ра­во, то на­лево, и что я не­воль­но по­вину­юсь ей.

Од­на­ко я про­дол­жаю ид­ти… Но вот впе­реди на са­мой мо­ей до­роге что-то чер­не­ет и ши­рит­ся… ка­кая-то яма… «Мо­гила! – свер­кну­ло у ме­ня в го­лове. – Вот ку­да она тол­ка­ет ме­ня!»

Я кру­то по­вора­чиваю на­зад… Ста­руха опять пе­редо мною… но она ви­дит! Она смот­рит на ме­ня боль­ши­ми, злы­ми, зло­вещи­ми гла­зами… гла­зами хищ­ной пти­цы… Я над­ви­га­юсь к ее ли­цу, к ее гла­зам… Опять та же тус­клая пле­ва, тот же сле­пой и ту­пой об­лик…

«Ах! – ду­маю я… – эта ста­руха – моя судь­ба. Та судь­ба, от ко­торой не уй­ти че­лове­ку!»

«Не уй­ти! не уй­ти! Что за су­мас­шес­твие?… На­до по­пытать­ся». И я бро­са­юсь в сто­рону, по дру­гому нап­равле­нию.

Я иду про­вор­но… Но лег­кие ша­ги по-преж­не­му ше­лес­тят за мною, близ­ко, близ­ко… И впе­реди опять тем­не­ет яма.

Я опять по­вора­чиваю в дру­гую сто­рону… И опять тот же ше­лест сза­ди и то же гроз­ное пят­но впе­реди.

И ку­да я ни ме­чусь, как за­яц на угон­ках… все то же, то же!

«Стой! – ду­маю я. – Об­ма­ну ж я ее! Не пой­ду я ни­куда!» – и я мгно­вен­но са­жусь на зем­лю.

Ста­руха сто­ит по­зади, в двух ша­гах от ме­ня. Я ее не слы­шу, но я чувс­твую, что она тут.

И вдруг я ви­жу: то пят­но, что чер­не­ло вда­ли, плы­вет, пол­зет са­мо ко мне!

Бо­же! Я ог­ля­дыва­юсь на­зад… Ста­руха смот­рит пря­мо на ме­ня – и без­зу­бый рот скрив­лен ус­мешкой…

– Не уй­дешь!

Фев­раль, 1878

Поделиться...
Share on VK
VK
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Print this page
Print