Привидения с зубами. Питер Краутер

О ужас! Вы­тащить из де­вочек кос­ти и ос­та­вить в жи­вых!

Си­бери Ку­инн, Дом ужа­са

Бу!

Спу­ки, ма­лень­кое кру­тое при­виде­ние

Про­лог

Хью оч­нулся от воя си­рен. Страш­ная боль в вис­ках по срав­не­нию с обыч­ны­ми прис­ту­пами го­лов­ной бо­ли бы­ла как хи­росим­ский «Ма­лыш» по срав­не­нию с са­лютом в честь Дня не­зави­симос­ти. Пер­вая мысль, ко­торая приш­ла ему в го­лову, – ни­чем не ше­велить: ни го­ловой, ни ру­ками, ни но­гами, ни зад­ни­цей, ни паль­цем…

…и по­чему, как толь­ко он по­думал о дви­жении паль­цем, у не­го вне­зап­но воз­ник прис­туп па­ники?

…во­об­ще ни­чем. Да­же ды­шать бы­ло боль­но, по­это­му каж­дый вдох он де­лал нас­толь­ко ред­ко, нас­коль­ко мог вы­дер­жать. Он зак­рыл гла­за. Это то­же бы­ло боль­но.

Си­рены смол­кли сов­сем близ­ко. Они что, ос­та­нови­лись ря­дом? Тог­да, впол­не ве­ро­ят­но, что он ле­жит на ули­це. Он сно­ва от­крыл гла­за и мед­ленно по­вер­нул го­лову. Нет. Это бы­ла ком­на­та. В ней го­рел свет. Он ле­жал на ков­ре. Это од­на из ком­нат в его до­ме.

Его дом?

Их с Эн­джи дом.

Итак, он ле­жал ли­цом вниз в гос­ти­ной сво­его собс­твен­но­го до­ма. Он слег­ка при­под­нял го­лову и уви­дел, что ди­ван и крес­ло пе­ревер­ну­ты на бок… а по по­лу рас­теклась кровь. На­вер­ное, его. Ес­ли уж ис­пы­тыва­ешь та­кую не­выно­симую боль, зна­чит, точ­но дол­жна быть кровь. Он прос­то­нал имя же­ны. От­ве­та не бы­ло. Гос­по­ди, что же слу­чилось?

Кто-то на­чал ко­лотить в дверь.

– Я не мо­гу дви­гать­ся, – про­гово­рил Хью сла­бым дро­жащим го­лосом.

– Это по­лиция, – раз­дался су­ровый го­лос, – от­крой­те.

Ему сроч­но нуж­но по­пить. Хоть что-ни­будь… Жа­дюге Нэн не спит­ся, по­ра бы под­кре­пить­ся.

…что­бы не бы­ло этой су­хос­ти во рту и глот­ке.

– Мы вхо­дим, – пре­дуп­ре­дил тот же го­лос.

– Эн­джи, – прос­то­нал Хью.

И тут же стал вспо­минать.

I

Тю­бу­аз, штат Мэн – чи­та­ет­ся как Тю­бу­аз, – это не сов­сем го­род. Ско­рее, из­гиб до­роги, за­пятая меж­ду сло­вами, пук меж­ду стуль­ями… сред­ний фильм в три­логии. Раз­вле­чение меж­ду го­рода­ми, где за­нима­ют­ся серь­ез­ным биз­не­сом, та­кими как Пор­тленд или Бан­гор, нап­ри­мер, в по­луча­се ез­ды от­сю­да.

Тю­бу­аз – по­селок, сос­то­ящий из сем­надца­ти до­мов и со­рока од­но­го жи­теля, сво­еоб­разная ком­му­на близ­ких по ду­ху лю­дей меж­ду трас­сой 1 и зад­ворка­ми ав­тос­тра­ды А-95, рас­по­ложен­ный так близ­ко к Ат­ланти­ке, что иног­да мож­но да­же раз­гля­деть бе­лые ба­раш­ки волн и по­чувс­тво­вать соль в оке­ан­ском ве­тер­ке.

Но здесь то и де­ло идет дождь.

Хью Рит­тер взгля­нул на свою же­ну Эн­джи и пог­ла­дил ее по ко­лен­ке, единс­твен­ной час­ти те­ла, кро­ме лба, ко­торая не бы­ла прик­ры­та.

– Мы поч­ти при­еха­ли, дет­ка, – ска­зал он, – мы поч­ти до­ма.

Эн­джи по­тяну­лась, зев­ну­ла, за­пах­ну­ла паль­то и ус­та­вилась в ок­но.

– О! – вос­клик­нул Хью. – Что это там та­кое?

По­вер­нув нап­ра­во, они сра­зу же уви­дели зна­комую фи­гуру по­мощ­ни­цы ше­рифа Мод Ангстрем. Та выс­тавля­ла на ас­фальт де­ревян­ные коз­лы, к ко­торым был при­бит знак «ДО­РОГА ЗАК­РЫ­ТА».

Хью подъ­ехал бли­же и ос­та­новил­ся пря­мо пе­ред зна­ком. По­мощ­ни­ца ше­рифа в неп­ро­мока­емом пла­ще сра­зу же под­бе­жала к во­дитель­ско­му ок­ну.

– При­вет, Мод, – поз­до­ровал­ся Хью. – Что слу­чилось?

– При­вет, Хью, при­вет, Эн­джи.

– Эй, Мо­ди, ре­шила по­иг­рать с на­ми в «Слас­ти или на­пас­ти»? – Эн­джи наг­ну­лась, что­бы уви­деть вы­раже­ние ли­ца Мод Ангстрем, чуть не ут­кну­лась ли­цом в ко­лени му­жа и пок­расне­ла.

– Хо­телось бы, – прок­ри­чала по­мощ­ни­ца сквозь ве­тер и дождь и ту­же за­тяну­ла неп­ро­мока­емый плащ на шее. – До­рогу впе­реди ос­но­ватель­но раз­мы­ло, и нес­коль­ко ма­шин сва­лились в кю­вет. Фрэнк при­казал, что­бы мы всех раз­во­рачи­вали. Ме­ня сю­да от­пра­вили на­водить по­рядок. Единс­твен­ное, что мо­гу вам по­сове­товать, – дви­нуть­ся об­ратно и по­вер­нуть на­лево к У­ил­лерс-Пой­нт. Мо­жете ос­та­вить там ма­шину и дой­ти до го­рода пеш­ком че­рез по­ле Ар­чи Гуд­лоу.

– Черт по­бери! – бур­кнул Хью. – У нас пол­ный ба­гаж­ник ве­щей, Мод, одеж­да и все та­кое… – Ез­ди­ли ку­да-то, Хью?

Хью кив­нул:

– На­веща­ли сес­тру Эн­жди, Нэн, и ее сы­на в Бос­то­не. Мне не очень нра­вит­ся идея ид­ти под дож­дем, навь­ючен­ным как осел. Мо­жет, сна­чала про­пус­тишь нас, а уж по­том пос­та­вишь знак?

– Ну, не знаю, Хью. Фрэнк мне стро­го-нас­тро­го на­казал.

Мод по­жала пле­чами, пос­мотре­ла на Хью, по­том на Эн­джи и сно­ва на Хью, и улыб­ну­лась. Хью пред­по­чел бы, что­бы она это­го не де­лала. Она не прос­то улы­балась гу­бами; вер­хняя под­ня­лась, об­на­жив ко­рич­не­ватые у кор­ней зу­бы и тем­но-го­лубые дес­ны.

– Мы бу­дем те­бе очень бла­годар­ны, Мо­ди, – соч­ла нуж­ным до­бавить Эн­джи.

– Черт зна­ет, что та­кое, – ска­зала Мод Ангстрем, под­тя­нула брю­ки пря­мо че­рез плащ, а по­том вы­тер­ла ли­цо ру­кой в пер­чатке. – Я-то ду­мала, что рас­по­ряже­ние вы­пол­не­но, ну да ни­чего, два че­лове­ка по­годы не сде­ла­ют, – она от­та­щила коз­лы с до­роги. – Про­ез­жай­те, вот толь­ко ес­ли ту­да за­еде­те, об­ратно уже не вер­не­тесь, – она хрип­ло за­каш­ля­лась. – Толь­ко по­ос­то­рож­нее, – крик­ну­ла она Хью, по­ка тот зак­ры­вал ок­но.

– Ес­ли встре­тим Фрэн­ка, ни­чего ему не ска­жем, – прок­ри­чал Хью.

– Да он уже на­вер­ня­ка зна­ет, – бро­сила Мод им вслед. – Но мне все рав­но нуж­но бу­дет ему до­ложить.

Ког­да они про­еха­ли ми­мо вне­дорож­ни­ка Мод, Хью ска­зал:

– Стран­но все это.

– Че­го стран­но­го? Это пра­виль­но, на мой взгляд. Ты по­ак­ку­рат­нее с пе­далью га­за, а то сва­лим­ся в ка­наву, и Фрэнк бу­дет орать как су­мас­шедший на нас… и на Мо­ди за то, что нас про­пус­ти­ла.

– Толь­ко не это, – от­ве­тил Хью, вни­матель­но гля­дя в зер­ка­ло зад­не­го ви­да. – А ку­да она по­дева­лась?

Ни­чего не от­ве­тив, Эн­джи опус­ти­ла свое зер­ка­ло. Хью был прав. По­мощ­ни­ца ше­рифа ис­чезла.

– На­вер­ное, по­нес­лась док­ла­дывать Фрэн­ку, что нас про­пус­ти­ла, – она по­вер­ну­лась к Хью. – Да лад­но те­бе, до­рогой, она хоть что-то де­лала без одоб­ре­ния Фрэн­ка? – и бур­кну­ла ско­рее для се­бя, а не для Хью: – Не мог­ла же она ис­па­рить­ся?

Хью при­тор­мо­зил.

– Яс­но как день, ее там нет. – Он съ­ехал на обо­чину, пе­ревел ру­ко­ят­ку ко­роб­ки пе­редач в по­ложе­ние «Пар­кинг», вы­шел из ма­шины и пос­мотрел на­зад. Там по­перек до­роги сто­яли ров­ный, как строй сол­дат, барь­ер и вне­дорож­ник. Но Мод не бы­ло.

По­зади не­го за­сиг­на­лила ма­шина.

– Зак­рой дверь, ми­лый, вся ма­шина про­мок­нет.

Хью зак­рыл дверь и по­шел на­зад.

– Да брось ты! Мо­жет, она прос­то ре­шила схо­дить в ту­алет.

– По­писать, что ли? Ес­ли ты имен­но это име­ешь в ви­ду, то так и го­вори!

Впол­не воз­можно, так оно и есть. Он вспом­нил, что Мод нер­вни­чала. Хо­рош же он бу­дет, ес­ли по­явит­ся пе­ред ней, а она со спу­щен­ны­ми шта­нами.

Он по­вер­нулся и сел об­ратно в ма­шину.

Че­рез нес­коль­ко се­кунд они уже еха­ли до­мой, но до са­мого по­воро­та Хью все вре­мя смот­рел в зер­ка­ло, выс­матри­вая, не сел ли им на хвост вне­дорож­ник Мод.

II

Ког­да они въ­еха­ли на глав­ную ули­цу, Эн­джи на­чала хи­хикать.

– Что? – Хью за­мед­лил дви­жение, объ­ез­жая бро­шен­ный кем-то у края до­роги «Лин­кольн». Хью раз­гля­дел в зер­ка­ло, что од­но из пе­ред­них ко­лес за­еха­ло на тро­ту­ар; бо­лее то­го, ма­шина, ви­димо, про­дол­жа­ла дви­жение и ут­кну­лась в сте­ну Мор­ско­го му­зея.

– Что за лю­ди! – ска­зал он.

– К ста­рой мис­сис Слей­тер на­вер­ня­ка при­еха­ла од­на из до­черей.

– Ну и что тут смеш­но­го?

По ра­дио жен­щи­на с силь­ным ак­центом уро­жен­ки Мэ­на рас­ска­зыва­ла о при­виде­ни­ях, как не­отъ­ем­ле­мой час­ти Хэл­ло­уина. Хью про­тянул ру­ку и вык­лю­чил при­ем­ник.

– В об­щем, она – дочь, а не мис­сис Слей­тер – сто­яла как прик­ле­ен­ная у ок­на и ора­ла. – Эн­джи, из­ме­нив го­лос, зап­ри­чита­ла как су­мас­шедшая: – По­моги­те, вы­тащи­те ме­ня от­сю­да, ра­ди бо­га!

Хью улыб­нулся. Спра­ва, на про­тиво­полож­ной сто­роне ули­цы, на ав­то­бус­ной ос­та­нов­ке сто­ял школь­ный ав­то­бус без во­дите­ля.

– А по­том я сно­ва обер­ну­лась – я от­влек­лась на се­кун­ду, – и ее уже не бы­ло. На­вер­ное, прос­то спря­талась, ког­да за­мети­ла, что я на нее смот­рю.

Хью по­думал, что на ули­це неп­ри­выч­но ти­хо для ча­са пик, хо­тя в Тю­бу­азе ник­то ни­ког­да не спе­шил да­же в час пик. Но сей­час на ули­це во­об­ще ни­кого не бы­ло. Ли­вень уси­лил­ся и стал при­нимать ка­кие-то биб­лей­ские мас­шта­бы.

Про­ез­жая ми­мо ап­те­ки Мак­свел­ла, Хью взгля­нул на ши­рокое ок­но и уди­вил­ся, что там не бы­ло не толь­ко по­купа­телей, но и са­мого па­паши Мак­свел­ла, при лю­бой по­годе си­дев­ше­го в сво­ем пле­теном крес­ле у при­лав­ка.

Хью нак­ло­нил­ся впе­ред и сквозь ло­бовое стек­ло пос­мотрел на не­бо. Ни­каких ведьм не ле­тало, да и до тра­дици­он­ной для Хэл­ло­уина иг­ры в «Слас­ти или на­пас­ти» ос­та­вал­ся це­лый час. Зи­ма уже при­та­илась за за­наве­сом, го­товая вый­ти на сце­ну.

Он сно­ва пос­мотрел на до­рогу:

– В ок­не до­ма, сле­ду­юще­го за учас­тком Джер­ри, сто­ит ка­кая-то жен­щи­на.

– В том, что уже лет сто про­да­ет­ся? – Эн­джи кив­ну­ла. – Хм, я ду­мал, что там ник­то не жи­вет.

«Что та­кое пол­тергей­ст?» – спро­сила ра­ди­ове­дущая приг­ла­шен­но­го в сту­дию гос­тя, пи­сате­ля-фан­таста.

Хью нах­му­рил­ся и взгля­нул на при­ем­ник.

– По-мо­ему, я его вык­лю­чил, – про­бор­мо­тал он.

Эн­джи сно­ва ус­та­вилась в ок­но:

– Я то­же так ду­мала. Я имею в ви­ду, что дом… Что он пус­той.

Она по­вер­ну­ла го­лову и ста­ла смот­реть впе­ред, как раз ког­да они свер­ну­ли на до­рож­ку, ве­дущую к до­му.

– Дол­жен ска­зать, я очень рад, что все за­кон­чи­лось, – за­явил он, вык­лю­чил дви­гатель и вы­нул пе­ред­нюю па­нель при­ем­ни­ка из гнез­да.

– Хью… – Эн­джи по­далась впе­ред и по­ложи­ла ру­ку на ла­донь му­жа.

Он под­нял го­лову и встре­тил­ся взгля­дом с Эле­оно­рой Фер­гюссон, ко­торая при­жалась ли­цом к бо­ково­му стек­лу в нес­коль­ких сан­ти­мет­рах от его го­ловы.

– Гос­по­ди, Эл­ли… – Хью, Эн­джи, это вы?

Хью от­стег­нул ре­мень бе­зопас­ности и от­крыл дверь. Эле­оно­ра, схва­тив­шись за во­рот­ник сви­тера обе­ими ру­ками, пы­талась плот­нее зак­рыть шею.

– Эл­ли, вы…

– Они здесь, Хью, – ска­зала она, чуть ли не ры­дая, и по­вер­ну­ла го­лову, пос­мотрев на про­тиво­полож­ную сто­рону до­роги. Джо Мак­Хен­дрик в сдви­нутой на за­тылок бей­сбол­ке с ло­готи­пом ко­ман­ды «Ред Сокс» и за­сучен­ны­ми до лок­тей ру­кава­ми сто­ял пе­ред сво­им до­мом с мо­тыгой в ру­ках. Он смот­рел на них. Хью при­ветс­твен­но мах­нул ру­кой и сно­ва по­вер­нулся к Эл­ли, но та уже шла по за­рос­шей тра­вой обо­чине к пля­жу, при­чем спи­ной впе­ред, про­дол­жая стя­гивать во­рот­ник сви­тера на шее, ка­чая го­ловой и пе­рево­дя взгляд с Хью и Эн­джи на не­под­вижно сто­яще­го Мак­Хен­дри­ка.

Вдруг она вы­тяну­ла па­лец и ткну­ла им в сто­рону Хью, то ли ука­зывая на что-то, то ли пре­дуп­реждая, то ли уг­ро­жая.

Мис­тер Мак­Хен­дрик мед­ленны­ми, но уве­рен­ны­ми ша­гами, дер­жа мо­тыгу на­подо­бие копья, дви­нул­ся вслед за жен­щи­ной.

– Ос­тавь ее в по­кое, ми­лый, – про­шеп­та­ла Эн­джи.

– Все они, – зак­ри­чала Эле­оно­ра, заг­лу­шая ве­тер, – все они здесь!

Это был Хэл­ло­уин, суб­ботний ве­чер са­мой дож­дли­вой с 1973 го­да зи­мы в Мэ­не, ког­да Ат­ланти­чес­кий оке­ан, прор­вав дам­бу в Сан­ни-Хол­лоу, за­топил приб­режную трас­су и ос­та­новил­ся лишь у Григгс-Мо­ла. Дождь те­перь шел поч­ти го­ризон­таль­но, Хью и Эн­джи про­мок­ли… про­мок­ли нас­квозь, но так и сто­яли под дож­дем. Не­бо над ни­ми ста­нови­лось все тем­нее, но мок­рый и прод­рогший Хью не мог прос­то так пой­ти в дом и ос­та­вить по­жилую жен­щи­ну на ули­це.

– Мак­Хен­дрик ее при­ведет, – прок­ри­чала Эн­джи, под­хо­дя к две­ри.

– Ка­кого чер­та он там де­лал? – бур­кнул Хью. – Он что, сад об­ра­баты­вал под та­ким лив­нем?

Пос­мотрев вслед дви­жущей­ся по ули­це фи­гуре, Хью внут­ренне сог­ла­сил­ся с же­ной – Джо дей­стви­тель­но ее до­гонит. Толь­ко эта мысль по­чему-то не вну­шала ему оп­ти­миз­ма.

– Пош­ли до­мой, – за­ныла Эн­джи и взгля­нула на не­бо.

Хью от­сту­пил в сто­рону, взгля­нул на ули­цу и сно­ва уви­дел Мак­Хен­дри­ка, мах­нувше­го ру­кой и дви­нув­ше­гося по до­роге к ста­рой ле­сопил­ке и пру­ду. Хью пот­ряс го­ловой и сно­ва пос­мотрел на дом Мак­Хен­дри­ка.

– По­годи-ка здесь… – Что та­кое?

Хью по­казал паль­цем на дом:

– Прос­то я… Он уже ушел.

– Кто? Хью, ну дай же мне пос­ко­рее ключ!

– Прос­ти. – Он су­нул ру­ку в кар­ман, дос­тал ключ и от­крыл дверь. – Мне по­каза­лось, я толь­ко что ви­дел Мак­Хен­дри­ка, вот и все. Он был воз­ле сво­его до­ма.

– Ме­ня это не удив­ля­ет. Это же его дом.

Эн­джи рас­пахну­ла дверь, от­клю­чив пер­вую цепь сиг­на­лиза­ции, и пош­ла к кон­троль­ной па­нели, что­бы наб­рать код от­клю­чения.

– Эй! – вдруг ска­зал Хью. – Смот­ри, там, в спаль­не.

– Черт! – Эн­джи прик­ры­ла гла­за ру­кой. – Не­уже­ли я сно­ва ос­та­вила от­кры­тое ок­но? – Она вер­ну­лась на ули­цу, уви­дела, что ок­но плот­но зак­ры­то, и ог­ля­нулась на Хью. – Это хэл­ло­уин­ские штуч­ки или что-то дру­гое?

– Это что-то дру­гое, – от­ве­тил он. – По-мо­ему, я ви­дел ко­го-то в ок­не.

Хью ог­ля­нул­ся на дом Мак­Хен­дри­ка:

– И там то­же. Ведь до­ма ни­кого нет.

– Это все иг­ра све­та, – ска­зала Эн­джи.

– Хм… на­вер­ное.

– А где мис­тер Хен­дрик?

– Он по­шел за Эл­ли Фер­гюссон.

– Тог­да он не мо­жет быть у се­бя до­ма?

– М-м-м… на­вер­ное.

– А дру­гие сло­ва ты зна­ешь?

Хью пос­мотрел на нее и вдруг улыб­нулся:

– М-м-м, на­вер­ное.

Эн­джи шлеп­ну­ла его по ру­ке. Хью прит­во­рил­ся, что ему боль­но, и сно­ва пос­мотрел на до­рогу, ве­дущую к ле­сопил­ке, а по­том на их дом.

– Мо­жешь объ­яс­нить, что здесь про­ис­хо­дит?

Хью по­жал пле­чами:

– На­вер­ное, прос­то дождь и иг­ра те­ней, вот и все.

Эн­джи пос­мотре­ла на ок­но спаль­ни:

– Мо­жет, сто­ит ко­го-ни­будь поз­вать?

Хью от­крыл ба­гаж­ник и дос­тал от­ту­да две сум­ки.

– Поз­вать? – Он зах­лопнул двер­цу и по­дошел к же­не, ко­торая про­дол­жа­ла смот­реть на ок­на спаль­ни вто­рого эта­жа. – Ко­го?

– Их!

Хью вздох­нул:

– Ко­го их?

– Мо­жет, ше­рифа? Что-то мне страш­но вхо­дить.

Хью по­качал го­ловой:

– Ты толь­ко что вык­лю­чила сиг­на­лиза­цию.

Эн­джи по­жала пле­чами:

– Ты сам зна­ешь, что я имею в ви­ду.

Он знал. Ес­ли ох­ранная сис­те­ма не за­сек­ла пос­то­рон­не­го при­сутс­твия…

– Она не от­клю­чит­ся, ес­ли кто-то про­ник в дом, – ска­зал он, ско­рее для собс­твен­но­го спо­кой­ствия, чем для же­ны. – На­вер­ное, это из-за дож­дя.

Эн­джи кив­ну­ла.

– Да, а ты ус­тал, – она нак­ло­нила го­лову и оки­нула его взгля­дом. – Ты ведь ус­тал, до­рогой?

– Нем­но­го. Все из-за то­го, что вел ма­шину че­рез чер­тов Бос­тон…

– Сва­рить те­бе ко­фе?

– А как же! Но для на­чала я схо­жу и пе­ре­оде­ну брю­ки. Я нас­квозь про­мок, ког­да вы­лезал из ма­шины.

– Ага, и ис­кал пи­са­ющую Мо­ди Ангстрем, а по­том раз­го­вари­вал под лив­нем с Эл­ли. Кста­ти, а что она име­ла в ви­ду, ког­да ска­зала: «Они все здесь»?

Хью по­жал пле­чами.

– Ко­го она име­ла в ви­ду?

– По­нятия не имею.

Эн­джи се­ла на ку­хон­ный стул и ста­ла вы­тирать по­лотен­цем мок­рые во­лосы:

– Она точ­но не выг­ля­дела счас­тли­вой.

В этот мо­мент глу­хо звяк­нул двер­ной зво­нок. Эн­джи и са­ма не мог­ла ска­зать, что имен­но так на­пуга­ло ее, то ли сам зво­нок, то ли пус­той дом, то ли мысль о том…

Он слу­ша­ет ее, что-то шеп­чет, наб­лю­да­ет за каж­дым дви­жени­ем…

кто мо­жет сто­ять у их две­ри под дож­дем и зво­нить.

– Вой­ди­те!

– Что? – прок­ри­чал Хью свер­ху.

– У на­шей две­ри кто-то сто­ит, – крик­ну­ла в от­вет Эн­джи, при­от­кры­вая дверь.

– Да, дей­стви­тель­но, кто-то сто­ит, – про­бур­чал Фрэнк Го­зин­ски, снял шля­пу и улыб­нулся. – Хо­тели ме­ня ви­деть?

– Раз­ве?

– Мод ска­зала.

– Кто это, до­рогая?!

Фрэнк пос­мотрел на лес­тни­цу и уви­дел Хью, зас­те­гива­юще­го на хо­ду ру­баш­ку.

– При­вет, Фрэнк!

Ше­риф кив­нул.

– Хью… – мор­гнув, он ско­сил гла­за на Эн­джи.

– Все в по­ряд­ке?

– Фрэнк ска­зал, что мы его вы­зыва­ли, до­рогой. На­вер­ное, Мод ему до­ложи­ла.

– Раз­ве? Раз­ве мы его вы­зыва­ли? А что имен­но ска­зала Мод?

– На­вер­ное, я прос­то не так ее по­нял. Ни­чего страш­но­го.

– Поз­во­ните ей, – пред­ло­жила Эн­джи, – мо­жет, она име­ла в ви­ду ко­го-то еще?

Они ду­мали, что Фрэнк дос­та­нет мо­биль­ный, но тот про­дол­жал сто­ять.

– Ни­каких проб­лем, – Фрэнк стал вер­теть в ру­ках свою шля­пу. – Прос­то я, на­вер­ное, ошиб­ся, – он нем­но­го по­мол­чал и вдруг пог­ро­зил им паль­цем: – Во­об­ще-то она ска­зала, что про­пус­ти­ла вас. Про­тив­ная дев­чонка.

– Да, это я во всем ви­новат, – под­твер­дил Хью, – не ру­гай­те ее.

– Я уже от­чи­тал Мод, – Фрэнк при­щел­кнул язы­ком.

– Мы толь­ко что при­еха­ли, – со­об­щил Хью, пы­та­ясь сме­нить те­му.

– Да? От­ку­да? – кап­ли дож­дя сте­кали по лбу Фрэн­ка и па­дали на сту­пень­ки.

– Из Бос­то­на, – от­ве­тил Хью.

– Мы на­веща­ли мою сес­тру, – до­бави­ла Эн­джи.

– Нэн, – ска­зал Хью, – ее зо­вут Нэн.

– Ну да, я пом­ню, Нэн, – под­твер­дил Фрэнк. – Я же то­же здеш­ний, пом­ни­те? – он взгля­нул на Хью и рас­сме­ял­ся. – Го­вори­те со мной так, буд­то я не знаю ее сес­тру.

Хью хмык­нул и по­жал пле­чами, на­мекая, что ше­рифу по­ра ухо­дить.

Фрэнк кив­нул:

– В кро­вать, в кро­вать, Со­ня хо­чет спать. А ты не по­гоняй, от­ве­чал Лен­тяй, Жа­дюге Нэн не спит­ся, по­ра бы под­кре­пить­ся.

Не­кото­рое вре­мя (по­казав­ше­еся Эн­джи веч­ностью) все мол­ча­ли, по­том Хью по­ин­те­ресо­вал­ся:

– Это дет­ские стиш­ки?

Улыб­ка спол­зла с ли­ца Фрэн­ка.

Эн­джи от­сту­пила на­зад.

– Нет, – от­ве­тил Фрэнк. – Есть та­кая прис­казка на У­олл-стрит.

Хью нах­му­рил­ся и по­пытал­ся что-то ска­зать, но Фрэнк вдруг за­хихи­кал и иг­ри­во стук­нул Хью шля­пой. – Ну да, дет­ский сти­шок. Так ска­зать, на до­рож­ку.

И все они рас­сме­ялись – Хью с Эн­джи нем­но­го ис­кусс­твен­но, – и тут Эн­джи ска­зала: – Да, сов­сем за­была… – Что имен­но?

– Хью ви­дел ко­го-то в до­ме.

– Ког­да мы вер­ну­лись, – уточ­нил Хью го­раз­до бо­лее неп­ри­нуж­денно.

– Да? – спро­сил Фрэнк. – Вы мо­жете ска­зать, кто это был?

Хью по­качал го­ловой и ис­ко­са взгля­нул на же­ну.

– Я не сов­сем уве­рен… я ре­шил, что это прос­то дождь.

– В ва­шем до­ме идет дождь? – улыб­ка Фрэн­ка пе­рес­та­ла быть ве­селой, и он сде­лал шаг впе­ред, ока­зав­шись нос к но­су с Эн­джи и вы­нуж­дая ее от­сту­пить. Он уже в до­ме, раз­дался ше­пот в ее го­лове.

Это не слиш­ком хо­рошая идея.

– Мо­жет, я…

– Это не слиш­ком хо­рошая идея, – как за­воро­жен­ная пов­то­рила Эн­джи.

– Не слиш­ком хо­рошая идея про­верить ваш дом? Но ваш муж за­явил, что сю­да про­ник зло­умыш­ленник.

– Это был не зло­умыш­ленник, – ска­зал Хью.

– Зна­чит, вы ут­вер­жда­ете, что кто-то про­ник в ваш дом по ва­шему раз­ре­шению? – ше­риф ог­ля­дел с ног до го­ловы сна­чала Эн­джи, по­том Хью. – Я не сов­сем уве­рен, что…

– Да у нас тут ерун­да ка­кая-то, – выр­ва­лось у Эн­джи.

До нее тут же дош­ло, как по-ду­рац­ки проз­ву­чали ее сло­ва, но ни­чего дру­гого она при­думать не мог­ла. Прос­то сде­лала ма­лень­кий ша­жок впе­ред:

– Раз уж мы во всем ра­зоб­ра­лись, не бу­дем вас боль­ше за­дер­жи­вать…

– Ес­ли что, мы вам обя­затель­но поз­во­ним.

– Ес­ли не ум­ре­те, – с ка­мен­ным вы­раже­ни­ем ли­ца за­метил ше­риф Го­зин­ски. По­том сно­ва хи­хик­нул и шут­ли­во хлоп­нул Хью шля­пой. – Я прос­то до­вожу до ва­шего све­дения, что­бы вы бы­ли в кур­се.

Ше­риф по­вер­нулся и на­дел шля­пу, но в две­рях сно­ва за­гово­рил:

– Вы на­вер­ня­ка слы­шали кое о чем. По­чему жен­щи­ну, как вы­яс­ни­лось, мес­тную, дер­жа­ли под зам­ком поч­ти це­лый день, – он про­дол­жал сто­ять к ним спи­ной. – Убий­ца, наз­вавший­ся Жи­воде­ром, вскрыл ее и вы­тащил внут­реннос­ти, а по­том раз­ло­жил их по… – Фрэнк! – поч­ти зак­ри­чал Хью.

– Бо­же, ка­кой ужас, – про­шеп­та­ла Эн­джи.

– …сто­ящим пе­ред ней та­рел­кам. За­фик­си­ровал ей го­лову и от­ре­зал ве­ки, что­бы она все ви­дела.

– Фрэнк!

– Она бы­ла мес­тной? – спро­сила Эн­джи.

– Ага, – про­вор­чал Фрэнк.

– Это­го не бы­ло ни в га­зетах, ни в но­вос­тях по те­леви­зору.

– По­ка не по­пало, но обя­затель­но по­падет.

– Мы неп­ре­мен­но пос­мотрим, – за­верил его Хью.

– Угу. Она умер­ла толь­ко спус­тя две­над­цать ча­сов, – ше­риф по­качал го­ловой и, прик­рыв гла­за ла­донью, пос­мотрел на не­бо. – Мне ка­жет­ся, он ни­ког­да не кон­чится, – обер­нувшись, он при­ложил ру­ку к шля­пе. – Еще уви­дим­ся. – И по­бежал под дож­дем к сво­ей ма­шине.

Эн­джи смот­ре­ла ему вслед и чувс­тво­вала что-то не­хоро­шее, са­ма не по­нимая по­чему. Но это уже не име­ло ни­како­го зна­чения. Бы­ло слиш­ком поз­дно.

III

Хью зах­лопнул дверь и сно­ва под­нялся на­верх.

– Ты ку­да, ми­лый?

– Пой­ду рас­па­кую ве­щи.

– Я мо­гу это сде­лать чуть поз­же.

Хью по­качал го­ловой:

– Хо­тя бы нач­ну.

Под­нявшись по пер­во­му, са­мому длин­но­му, про­лету лес­тни­цы и зай­дя на вто­рой, бо­лее ко­рот­кий, Хью по­чувс­тво­вал ка­кую-то тре­вогу. На­вер­ное, из-за Эл­ли или из-за то­го, как Джо Мак­Хен­дрик ис­чез с ули­цы. А мо­жет… из-за все­го сра­зу

… из-за ка­кого-то стран­но­го ощу­щения… как буд­то ты по­пал в нез­на­комое мес­то

…что здесь что-то не так. Слов­но в до­ме кро­ме них есть еще кто-то. Мо­жет, луч­ше бы­ло раз­ре­шить ше­рифу все ос­мотреть? Хью был здесь один, лишь от­да­лен­ный звук вклю­чен­но­го ра­дио и хло­панье ку­хон­ных две­рец под­твержда­ло, что там, вни­зу, все в по­ряд­ке. Мир здесь ка­зал­ся сов­сем дру­гим, чу­жим и враж­дебным.

Он на мгно­вение ос­та­новил­ся, нак­ло­нив го­лову в сто­рону, и прис­таль­но вгля­дел­ся в дверь спаль­ни.

За его спи­ной по ра­дио жен­ский го­лос про­из­нес:

– Неп­равда, что пол­тергей­ст – прос­то озорс­тво, это сов­сем не так.

Раз­да­лось гром­кое ши­пение, как буд­то кто-то пе­решел на но­вую вол­ну, и пос­лы­шалась зна­комая му­зыка груп­пы «Иглз», ис­полня­ющей «Отель “Ка­лифор­ния”».

Он во­шел в спаль­ню, вклю­чил но­вос­тной ка­нал и от­крыл нас­тежь двер­цы шка­фа. По­зади муж­ской го­лос ска­зал:

– Пред­ставь­те, что все чле­ны ва­шей семьи вы­зыва­ют пол­тергей­ст.

– Как буд­то дру­желюб­ное при­виде­ние Кас­пер, – пе­ребил его жен­ский го­лос, – ма­лень­кий кре­пыш Стра­шила, доб­рая ма­лень­кая ведь­ма Вен­ди и Приз­рачное трио… все, кро­ме Вен­ди и Кас­пе­ра, ко­неч­но, друж­но кри­чат «Бу!».

Слу­шате­ли в сту­дии зас­ме­ялись.

Пе­реби­рая ру­баш­ки на ве­шал­ках, Хью ус­лы­шал за спи­ной шум. Оши­бить­ся бы­ло не­воз­можно – кто-то во­рочал­ся в кро­вати.

– Эй? – нег­ромко про­из­нес он и по­вер­нулся. Ему не хо­телось, что­бы Эн­джи ус­лы­шала его.

Кто-то вздох­нул?

– Это миф, – про­дол­жил муж­ской го­лос, – что пол­тергей­сты при спек­траль­ном ана­лизе по­хожи на бе­зобид­ных ко­тят, они… – он за­мол­чал, пы­та­ясь по­доб­рать пра­виль­ное сло­во.

– Эй! – пов­то­рил Хью, вы­шел из спаль­ни и пе­рег­нулся че­рез пе­рила. Эн­джи поб­ли­зос­ти не бы­ло, но он слы­шал стук кас­трюль в кух­не.

– …они – хищ­ни­ки.

– Хищ­ни­ки? Как в «Пар­ке юр­ско­го пе­ри­ода»?

– Да, – под­твер­дил муж­чи­на, – это при­виде­ния с зу­бами.

– Жуть ка­кая, – жен­ский го­лос проз­ву­чал чуть ис­пу­ган­но.

Уро­нив брю­ки на пол, Хью на цы­поч­ках про­шел вдоль пе­рил, по­том, при­жав­шись к про­тиво­полож­ной сте­не, приб­ли­зил­ся к две­ри в спаль­ню. Вы­тянув шею, пос­мотрел сквозь от­кры­тую дверь. Ни­чего пу­га­юще­го в спаль­не не бы­ло: шкаф, ок­но, в ко­торое вид­не­лась ко­локоль­ня рас­по­ложен­ной по со­седс­тву цер­кви, не­боль­шая стоп­ка книг и жур­на­лов на по­лу. Даль­ше вид­но не бы­ло из-за двер­но­го ко­сяка. Слег­ка тол­кнув дверь, он смог раз­гля­деть чуть боль­ше: зас­те­лен­ную кро­вать, стоп­ку чис­тых прос­ты­ней, ко­торые при­гото­вила Эн­джи, и пра­вый край ок­на, в ко­тором, как ему по­каза­лось (бо­же, ка­кая глу­пость!), он уви­дел зло­умыш­ленни­ка, лю­бовав­ше­гося ви­дом – буд­то имел на это пра­во. (Хью не был уве­рен, что это он, а не она, хо­тя во­об­ра­зил, что так оно и бы­ло. А мо­жет, и не бы­ло.)

Он мед­ленно, но уже не так ос­то­рож­но прод­ви­нул­ся впе­ред, по­ка не ока­зал­ся в по­лумет­ре от двер­но­го про­ема.

– Ты уве­рен, что хо­чешь ко­фе, а не чаш­ку чая? – крик­ну­ла Эн­джи сни­зу.

Поч­ти мгно­вен­но по­вер­нувшись об­ратно к две­ри, Хью уви­дел, что та зак­ры­та. Он при­ложил ру­ку к гру­ди и мед­ленно вы­дох­нул:

– И то, и дру­гое – прос­то здо­рово.

– А по­точ­нее нель­зя?

– Лад­но, тог­да ко­фе.

– С мо­локом или со слив­ка­ми?

Бо­же мой, Эн­джи!

– Со слив­ка­ми, – ска­зал он. – Обо­жаю рис­ко­вать.

Эн­джи уш­ла (она сто­яла в хол­ле как раз под ним), что-то на­певая се­бе под нос.

Ря­дом с до­мом на ули­це пос­лы­шал­ся пре­рывис­тый звук ав­то­мобиль­но­го дви­гате­ля, как буд­то кто-то не­тороп­ли­во каш­лял, про­чищая гор­ло. На мгно­вение Хью приш­ла в го­лову мысль не обо­рачи­вать­ся, а прос­то отой­ти от ком­на­ты и сбе­жать по лес­тни­це в холл, пры­гая че­рез две, а то и че­рез три сту­пень­ки. Но вмес­то это­го он, за­та­ив ды­хание, очень мед­ленно по­вер­нулся, го­товый, ес­ли за­метит что-то неп­ри­ят­ное, в лю­бой мо­мент убе­жать.

В ком­на­те ни­кого не бы­ло.

– Ну, ра­зуме­ет­ся, – про­бор­мо­тал он про се­бя, буд­то спле­вывал ку­соч­ки мя­са, зас­тряв­шие в зу­бах. – Ну и что ты по это­му по­воду ду­ма­ешь, Хью? – по­ин­те­ресо­вал­ся жен­ский го­лос из ра­ди­оп­ри­ем­ни­ка.

У Хью внут­ри слов­но что-то взор­ва­лось. Жен­щи­на про­дол­жи­ла:

– Уви­дим ли мы приз­ра­ков в но­вых се­ри­ях «Док­то­ра Ха­уса»? С зу­бами или без?

Уже че­рез нес­коль­ко ми­нут Хью, оде­тый в лю­бимые джин­сы и фут­болку, вприп­рыжку спус­кался по лес­тни­це… не об­ра­щая ни­како­го вни­мания на ве­тер за ок­ном, ду­ющий с та­кой си­лой, что стек­ла дре­без­жа­ли, буд­то в них сту­чит­ся ма­лень­кая кос­тя­ная но­га.

IV

– Я от­крою, – крик­нул Хью с пол­ным ара­хиса ртом. – На­вер­ное, опять Фрэнк.

– На­де­юсь, нет. И ты еще не за­кон­чил есть, – прок­ри­чала в от­вет Эн­джи, све­сив­шись че­рез пе­рила вто­рого эта­жа. – Кар­тошки се­год­ня на ужин не по­лучишь.

Хью вы­сунул язык, пы­та­ясь не плю­нуть по­лупе­реже­ван­ной мас­сой на пол, но Эн­джи уже про­дол­жи­ла убор­ку.

Сквозь цвет­ное стек­ло вход­ной две­ри Хью уз­нал Гар­ри.

– Это Гас! – сно­ва крик­нул он.

– Пус­ти­те ме­ня! – умо­ля­ющим го­лосом поп­ро­сил Гар­ри с крыль­ца. – Они идут за мной.

От­крыв дверь, Хью рас­пахнул объ­ятия:

– Вхо­ди, ус­та­лый пут­ник.

Зай­дя в дом, Гар­ри Арон­сон ска­зал:

– Чер­то­ва по­года.

– Я от­крыл дверь, как толь­ко проз­ве­нел зво­нок, – за­метил Хью. – Ко­фе? Или че­го-то пок­репче?

– Ко­фе бу­дет в са­мый раз. Но толь­ко ес­ли ты сам бу­дешь.

– Я уже пил… но выпью еще, ес­ли ты нас­та­ива­ешь.

– Нас­та­иваю. Сам зна­ешь, тер­петь не мо­гу пить в оди­ноч­ку.

Хью пос­пе­шил че­рез гос­ти­ную на кух­ню.

– Так и ра­зорить­ся мож­но, ес­ли ко мне час­то бу­дут гос­ти по ве­черам при­ходить, – бро­сил он че­рез пле­чо.

– Ты всег­да так го­воришь.

– Точ­но, – Хью на­жал кноп­ку ко­февар­ки. – Но это все рав­но не по­меша­ет те­бе про­пус­тить со мной ста­кан­чик-дру­гой ви­на.

– Ско­рее все­го, я воз­держусь. Кста­ти, по до­роге до­мой хо­чу зас­ко­чить в ма­газин и ку­пить нес­коль­ко бу­тылок. Сей­час там ни­кого нет, и у них скид­ки на «Ой­стер Бэй»… поч­ти на де­сять бак­сов за шту­ку.

– Вы­год­ное дель­це?

Гар­ри мно­гоз­на­читель­но кив­нул:

– Го­род сей­час пус­той.

– Все из-за по­годы, – ска­зал Хью, – лю­дям не хо­чет­ся вы­ходить из до­ма и… – он за­мол­чал, вспом­нив, что ему ска­зала Мод.

Сто­ит вам толь­ко сю­да за­ехать, и вы уже ни­куда не де­нетесь…

– …еще од­на вещь, – за­кон­чил Хью.

– Еще од­на? Я, на­вер­ное, мор­гнул и про­пус­тил пер­вую?

– На съ­ез­де с трас­сы А-95 на Оган­квит-ро­уд Мод Ангстрем раз­во­рачи­ва­ет всех об­ратно.

– Да? – Да. – С че­го бы это?

Хью по­качал го­ловой:

– Го­ворит, что­бы ник­то не ока­зал­ся не­наро­ком в кю­вете.

– По прав­де го­воря, там еще та до­рога.

– Да, она не слиш­ком хо­рошая, но…

– И дождь за­рядил на­дол­го. Ве­лики шан­сы, что те­бя за­несет и выб­ро­сит в ка­наву.

– Да, но…

– А вас она не раз­верну­ла?

– Мы не в су­де, мис­тер Мей­сон.

Гар­ри зас­ме­ял­ся.

Хью сде­лал гло­ток ко­фе:

– И еще од­на вещь…

– Что-то «ве­щи» пош­ли у нас ко­сяком, да?

– Она кое-что ска­зала.

– Кто? Эн­джи?

– Нет, Мод. Ты сле­дишь за тем, что я го­ворю, или нет?

– Ну, и что она ска­зала?

– Она ска­зала: «Сто­ит вам толь­ко сю­да за­ехать, и вы уже ни­куда не де­нетесь».

– О… Вы соб­ра­лись ку­да-то? – Нет… Мы ни­куда не едем, но… – Тог­да она пра­ва.

– Да, но…

– Вы же ни­куда не еде­те.

– Нет, не едем, – вздох­нул Хью и по­тер лоб. – Толь­ко она не это име­ла в ви­ду.

– Она не име­ла в ви­ду, что вы не у­еде­те?

Хью мах­нул ру­кой.

– А по­том еще Эл­ли Фер­гюссон… – А она что нат­во­рила?

– Она ска­зала: «Они все здесь».

– Кто все?

– Не знаю, она прос­то ска­зала: «Они здесь, Хью»… а по­том: «Все они»… и «Они все здесь».

– Ду­ма­ешь, кто-то ры­щет по ок­ру­ге и под­кла­дыва­ет ма­риху­ану под мат­ра­сы чес­тных го­рожан?

– Ни­чего дру­гого я от те­бя и не ожи­дал, Гас.

– Че­го дру­гого?

– Ты всег­да пы­та­ешь­ся уни­зить лю­дей, ко­торые хо­тят с то­бой что-то об­су­дить.

– Хо­чешь знать, что я обо всем этом ду­маю, ами­го?

– Не осо­бен­но, но ты мне все рав­но рас­ска­жешь.

– Ко­неч­но.

По­мол­чав пол­ми­нуты, Хью сдал­ся:

– Лад­но, ска­жи.

– Мне ка­жет­ся, у те­бя пе­ребор с сек­сом.

Хью ос­толбе­нел.

– Что?

– По-мо­ему, гос­по­ди бо­же мой… Как дав­но вы же­наты?

– В ка­ком смыс­ле?

– Лад­но, поп­ро­бую спро­сить так, что­бы до те­бя дош­ло: Как. Дав­но. Вы. Ж…

– Нет, иди­от! – Хью пос­та­вил на сто­лик ва­зу с пе­чень­ем. – По­чему ты спра­шива­ешь о на­шем…

– По­тише, ами­го, ты…

– Не мог бы ты прек­ра­тить? Не на­зывай ме­ня «ами­го»!

Гас нак­ло­нил в сто­рону го­лову и прик­рыл гла­за:

– Тог­да ты то­же прек­ра­ти.

– Что?

– Я имею в ви­ду эту гри­масу. Вы­раже­ние тво­его ли­ца, ког­да изоб­ра­жа­ешь оби­жен­но­го.

Гар­ри по­ложил в рот пе­ченье и зах­рустел.

– Кста­ти, о птич­ках, – ска­зал он, – я ви­дел вас с Эн­дже­лой. Ес­ли это бы­ла Эн­дже­ла. Те­бя-то я точ­но уз­нал, – он от­ло­мил еще ку­сочек пе­ченья и с бла­жен­ным ви­дом на­чал же­вать, под­мигнув Хью.

– Гас, что-то я не по­нял. Ког­да ты ме­ня ви­дел?

– Се­год­ня ут­ром.

– В Бос­то­не?

– Да не в Бос­то­не! Как же вкус­но! – Гар­ри взял из ва­зоч­ки еще од­но пе­ченье и су­нул в рот. – Я ви­дел те­бя здесь, – и кив­ком ука­зал на­верх. – В спаль­не. Там ва­ше лю­бов­ное гнез­дышко? Я знаю, что вы с Эн­дже­лой спи­те в…

– Гас, мы бы­ли в Бос­то­не, ез­ди­ли на­вещать Нэн.

– Ну и как она?

– От­лично. У Нэн все хо­рошо. – Прек­расно. Я всег­да нем­но­го… – Ког­да ты сю­да за­ходил?

При ви­де вы­раже­ния на ли­це Хью Гас нах­му­рил­ся:

– Око­ло де­вяти. Мо­жет, в по­лови­не де­сято­го.

Я гу­лял с со­бакой.

– Мы вер­ну­лись до­мой пол­ча­са на­зад.

Гар­ри по­жал пле­чами.

– И еще од­на вещь.

– Гос­по­ди И­ису­се, опять «вещь».

– К нам при­ходил ше­риф.

– А что вы нат­во­рили?

– Ни­чего.

Гар­ри мно­гоз­на­читель­но пос­мотрел на Хью.

– Он к вам за­шел, что­бы..?

– Мод ска­зала ему, что мы хо­тели его ви­деть.

– А вы не хо­тели?

– Ког­да встре­тили Мод, еще нет, но по­том, ког­да ста­ли про­ис­хо­дить кое-ка­кие ве­щи… – Опять чер­то­вы «ве­щи»!

Хью глу­боко вздох­нул и по­тер го­лову:

– Так ты го­воришь, что ви­дел ме­ня в спаль­не… вер­нее, то­го че­лове­ка, ко­торый был у ме­ня в спаль­не?

Гар­ри кив­нул и улыб­нулся:

– Как толь­ко ты за­метил, что я на те­бя смот­рю, тут же смыл­ся.

– Гас, ме­ня н-е-б-ы-л-о, мо­жешь это по­нять?

Гар­ри под­нял ру­ки вверх:

– Лад­но-лад­но, ус­по­кой­ся. Те­бя не бы­ло в этом до­ме.

Хью пос­мотрел на дру­га.

– От­лично. Я счас­тлив за те­бя.

Не­кото­рое вре­мя они мол­ча­ли.

За­тем Гас ска­зал:

– А Эн­джи не хо­чет по­пить ко­фей­ку?

– Сом­не­ва­юсь. Но спро­шу. Хью по­шел об­ратно в холл.

– Бо­же, ну ка­кое же вкус­ное пе­ченье. Где ты его дос­тал?

– Эн­джи, бу­дешь ко­фе?

Он по­дож­дал.

– Луч­ше ска­жи ей, что­бы она по­торо­пилась, ес­ли хо­чет пе­ченья, – крик­нул Гар­ри из кух­ни.

Хью, при­дер­жи­ва­ясь ру­кой за стой­ку пе­рил, заг­ля­нул ту­да, где обыч­но сто­яла Эн­джи, ког­да они раз­го­вари­вали, на­ходясь на раз­ных эта­жах:

– Эн­джи?

– У нее там ра­дио вклю­чено? – спро­сил Гар­ри, не­ожи­дан­но ока­зав­шись за спи­ной Хью с чаш­кой в од­ной ру­ке и шо­колад­ным пе­чень­ем в дру­гой.

Хью не от­ве­тил. Он сно­ва поз­вал же­ну и под­нялся на од­ну сту­пень­ку. По­том, ког­да ник­то не от­ве­тил, еще на од­ну, и еще.

– Эн­дже­ла?

Ее па­рад­но-вы­ход­ное имя… он всег­да ее так на­зывал, ког­да злил­ся. Или был на­пуган, про­шеп­тал чей-то го­лос в го­лове Хью.

– Хо­чешь, я под­ни­мусь? – спро­сил Гар­ри.

Хью не от­ве­тил. Он уже бе­жал на­верх, пры­гая че­рез две сту­пень­ки. Гар­ри не от­ста­вал.

– Эн­джи?

– Эндж! – зак­ри­чал Гар­ри. Он знал ее не­нависть к фа­миль­яр­ности и был уве­рен, что она не сдер­жится и от­ве­тит. Но бы­ло ти­хо. – Лад­но те­бе, Эн­джи, хва­тит нас ра­зыг­ры­вать!

Хью про­верил ван­ную, спаль­ню – ни­кого.

Муж­ской го­лос с ев­ро­пей­ским ак­центом – не­мец­ким или швед­ским, Хью так и не смог ра­зоб­рать, ве­щал из ра­дио: Есть мно­жес­тво за­доку­мен­ти­рован­ных фак­тов по­яв­ле­ния, так ска­жем, по­тус­то­рон­них су­ществ, но в боль­шинс­тве слу­ча­ев речь шла об од­ном при­виде­нии. Пред­ставь­те, ес­ли бы их бы­ло боль­ше, чем од­но.

– Сколь­ко? – спро­сил жен­ский го­лос. – Два или, мо­жет быть, три?

– О, ду­маю, боль­ше. Го­раз­до боль­ше.

Гар­ри пос­та­вил чаш­ку на ма­лень­кий сто­лик, сто­ящий у лес­тни­цы, ве­дущей на «гос­те­вой этаж», как на­зыва­ли его Хью с Эн­джи, и поз­вал еще раз. От­ве­та по-преж­не­му не бы­ло. Он по­бежал по лес­тни­це на­верх, и Хью ус­лы­шал, как Гар­ри обе­га­ет по оче­реди все ком­на­ты, вык­ри­кивая ее па­рад­но-вы­ход­ное имя.

V

Гар­ри спус­тился вниз, и Хью спро­сил:

– Ее там нет?

Гар­ри по­качал го­ловой:

– Нет.

Хью по­вер­нулся к две­ри в спаль­ню.

– Ты за­ходил ту­да? – спро­сил Гар­ри.

– Я не ре­шил­ся, – го­лос Хью зву­чал не гром­че ды­хания.

Гар­ри обо­шел дру­га, во­шел в ком­на­ту и сра­зу же вы­шел. Ска­зать ему бы­ло не­чего.

– Мо­жет, она ку­да-то выш­ла из до­ма?

– За­чем? И тем бо­лее не ска­зав мне? Нет, – го­лос Хью был по­лон без­на­деж­ности и от­ча­яния. – Хо­тя по­годи-ка.

Ли­цо Гар­ри заж­глось от ра­дос­ти.

– Она на­вер­ня­ка выш­ла из до­ма, – ска­зал он.

Гар­ри кив­нул, но его улыб­ка – в ожи­дания ус­лы­шать «Она ска­зала мне, что ей нуж­но сбе­гать в ма­газин» – быс­тро ис­чезла.

– Ко­неч­но, – ска­зал он. – А что она де­лала на­вер­ху?

Хью по­жал пле­чами. У не­го на­чало кру­тить жи­вот, и он по­думал, что не ме­шало бы схо­дить в ту­алет. – При­бира­лась вро­де, раз­би­рала ве­щи… Гар­ри пос­мотрел на дверь спаль­ни.

– По­хоже, она ре­шила при­кор­нуть. Пос­тель смя­та, – он под­мигнул. – А ты уве­рен, что вы двое не…

Хью не стал ждать про­дол­же­ния. Он рва­нул в спаль­ню и зас­тыл пря­мо на по­роге. Пос­тель дей­стви­тель­но бы­ла вся пе­ревер­ну­та.

– Гас, – ска­зал он, – тут что-то не так.

– Вы го­вори­те о при­виде­ни­ях, как о ка­кой-то бо­лез­ни.

– Да, ду­маю, это пра­виль­ное оп­ре­деле­ние.

– А как уз­нать, что оно в вас все­лилось? Есть ка­кие-то приз­на­ки?

– Мо­жет, приз­рачное дерь­мо? – пред­по­ложил Хью Ло­ри.

А­уди­тория рас­хо­хота­лась.

– На­до вык­лю­чить это пар­ши­вое ра­дио, – ска­зал Хью. И сде­лал это.

Вой­дя вслед за дру­гом в спаль­ню, Гар­ри не ска­зал ни сло­ва, он смот­рел на свои ру­ки. Шо­колад­ные крош­ки рас­та­яли. Он по­ложил пе­ченье в рот, один за дру­гим об­ли­зал все паль­цы и взгля­нул на Хью, мол­ча изу­чая ли­цо дру­га.

На­конец Гар­ри про­из­нес:

– Вы… вы ведь с ней не под­ра­лись, нет?

– Под­ра­лись?

– Зна­ешь… вдруг вы не сов­па­ли во мне­ни­ях и все та­кое, – он по­казал ру­кой на ском­канное белье.

– Ты спра­шива­ешь ме­ня, не спо­рили ли мы по по­воду сек­са?

– Не сов­сем…

– Гос­по­ди, Гас.

– Нет, я прос­то…

– Черт бы те­бя поб­рал, Гар­ри!

Гар­ри ни­чего не от­ве­тил.

Они сто­яли в мол­ча­нии, как им по­каза­лось, це­лую веч­ность.

Пер­вым за­гово­рил Хью:

– Где она, Гас?

– Не знаю.

– Как буд­то она прос­то взя­ла и ис­па­рилась, – Хью щел­кнул паль­ца­ми.

Гар­ри не стал ком­менти­ровать. Да и что ему ком­менти­ровать, по­думал Хью. Он мол­ча ус­та­вил­ся на прос­ты­ни, по­том вы­шел в ко­ридор и снял те­лефон­ную труб­ку.

VI

– Вот мы и сно­ва все вмес­те, – про­гово­рил Фрэнк, ког­да Хью от­крыл дверь. – При­вет, Гар­ри.

Он про­шел в холл, дер­жа в ру­ках шля­пу.

– Ну и мо­роки у вас се­год­ня с на­ми, – ска­зал Гар­ри.

Фрэнк по­жал пле­чами:

– Обыч­но мы рас­смат­ри­ва­ем де­ла о про­паже че­лове­ка толь­ко че­рез двад­цать че­тыре ча­са, но в дан­ных об­сто­ятель­ствах…

Хью ед­ва сдер­жался, что­бы не спро­сить, чем его об­сто­ятель­ства от­ли­ча­ют­ся, но ре­шил, что луч­ше не ум­ни­чать.

Он был поч­ти всю жизнь, зна­ком с Фрэн­ком и его бра­том Гор­ди, рай­он­ным ин­спек­то­ром-де­тек­ти­вом в Бос­то­не, и хо­рошо знал их серь­ез­ное от­но­шение к сво­ей ра­боте… во вся­ком слу­чае Фрэн­ка, учи­тывая, что Тю­бу­аз на­ходит­ся до­воль­но да­леко от Бос­то­на.

Гар­ри поз­во­нил до­мой и поп­ро­сил Са­ру прий­ти. Те­перь она го­тови­ла на кух­не ко­фе и тос­ты с ара­хисо­вым мас­лом и ма­лино­вым же­ле. Хью и ду­мать не мог о еде, но знал, что ему нуж­но вос­ста­новить си­лы. Он чувс­тво­вал се­бя до смер­ти из­мо­тан­ным.

– Это прос­то фор­маль­ность, – ска­зал Фрэнк. Его ли­цо, в осо­бен­ности рот, бы­ли нап­ря­жены. Об­ра­ща­ясь к Хью, он прис­таль­но смот­рел ему в гла­за. – Вы хо­тели спро­сить ме­ня по­чему. Что­бы не те­рять вре­мени, я от­ве­чу, – он улыб­нулся и за­катил гла­за. – Ча­ще все­го, – он по­низил го­лос и взгля­нул на дверь кух­ни, от­ку­да сей­час же вы­суну­лась Са­ра, – бы­ва­ет, что лю­ди пси­ханут и идут про­гулять­ся. И воз­вра­ща­ют­ся еще до то­го, как я ус­пею сос­та­вить ра­порт.

– Она ни­ког­да не ухо­дила из до­ма прос­то так, – ска­зал Хью.

– Иног­да же­ны ве­дут се­бя до­воль­но стран­но, – ос­то­рож­но за­метил Гар­ри.

Ше­риф кив­нул:

– Лад­но. Хью, а сколь­ко лет ва­шей же­не?

– Со­рок шесть.

– Ее пол­ное имя?

– Эн­дже­ла Ро­уз.

– Хо­рошо, а те­перь рас­ска­жите мне о муж­чи­не, ко­торо­го вы ви­дели в ва­шей ком­на­те.

– Да тут не­чего рас­ска­зывать. Мы…

– Я то­же его ви­дел, – ска­зал Гар­ри, уса­жива­ясь на стул ря­дом с пи­ани­но.

– В той же са­мой ком­на­те? – вски­нул го­лову Фрэнк. – В спаль­не?

– Сна­чала ре­шил, что это Хью, – ска­зал Гар­ри, – но он ото­шел от ок­на, как толь­ко ме­ня уви­дел.

– А это бы­ли не вы, Хью?

– Нет. Мы с Эн­джи ез­ди­ли в Бос­тон, я уже го­ворил.

– У вас есть сиг­на­лиза­ция?

– Есть.

– Да, по-мо­ему, я ви­дел пульт уп­равле­ния на кух­не, – Фрэнк что-то за­писал и за­мол­чал на по­лови­не пред­ло­жения.

– Да?

Фрэнк нах­му­рил­ся:

– Что – да?

– Пульт на кух­не?

– Ну да, я его ви­дел.

– Ког­да?

– Ког­да я ви­дел пульт?

– Хм…

– На­вер­ное, рань­ше. Хью мол­чал.

– А в чем проб­ле­ма?

– Ни­каких проб­лем.

Фрэнк раз­вел ру­ками:

– Прос­то вы так это го­вори­те…

– Ни­каких проб­лем, Фрэнк, прос­то я не пом­ню, что­бы вы за­ходи­ли к нам на кух­ню.

Ше­риф хо­хот­нул и пос­мотрел на Гар­ри.

Гар­ри то­же рас­сме­ял­ся и пос­мотрел на Хью.

Хью, в свою оче­редь, хмык­нул и по­качал го­ловой.

– У вас бы­ли с этим ка­кие-то проб­ле­мы?

– Вы име­ете в ви­ду сиг­на­лиза­цию? – ког­да Фрэнк кив­нул, Хью про­дол­жил: – Нет, не бы­ло. Раз­ве что нес­коль­ко раз от­клю­чали элек­три­чес­тво, но там есть ба­тарея на семь­де­сят два ча­са. Мы зво­нили в фир­му все­го один раз, что­бы пе­реза­пус­тить сис­те­му, а проб­лем у нас не бы­ло.

– То есть она не бы­ла от­клю­чена, ког­да вы вош­ли и уви­дели пос­то­рон­не­го че­лове­ка, – он по­вер­нулся к Гар­ри, – и ког­да вы за­мети­ли его се­год­ня ут­ром. Пра­виль­но?

– Что-то я не пой­му, ку­да вы кло­ните, Фрэнк.

– Я го­ворю, Гар­ри, что ког­да вы уви­дели в спаль­не Хью, прос­ти­те, че­лове­ка, ко­торо­го вы при­няли за Хью, сиг­на­лиза­ция бы­ла вклю­чена. Пра­виль­но?

Гар­ри пос­мотрел на Хью, по­том сно­ва об­ра­тил­ся к ше­рифу:

– Да, пра­виль­но.

– Пра­виль­но то, что сиг­на­лиза­ция не сра­бота­ла? – Да, не бы­ло ни­какой си­рены.

– Си­рены не бы­ло и ког­да мы вер­ну­лись, – ска­зал Хью.

– Вы вклю­чали сиг­на­лиза­цию, ког­да у­еха­ли из до­ма?

– Да, ко­неч­но, дом все это вре­мя на­ходил­ся под ох­ра­ной.

– Зна­чит, ког­да Гар­ри уви­дел то­го че­лове­ка в ва­шей спаль­не, она то­же ра­бота­ла?

– Да, это бы­ло в тот же пе­ри­од. Или, как они это на­зыва­ют, в ту же ра­бочую сес­сию.

– Но ни­каких проб­лем с сиг­на­лиза­ци­ей у вас не бы­ло? У вас ведь сто­ит сис­те­ма «Су­пер­сейф», да?

– Да, «Су­пер­сейф», у них офис в Бос­то­не.

– Да, мы их хо­рошо зна­ем.

– «Хо­рошо зна­ем»… то есть у вас уже бы­ли с ни­ми неп­ри­ят­ности?

– Нет, не бы­ло, – по­жал пле­чами Фрэнк. – Прос­то мы их зна­ем.

– За­бав­но, – ска­зал Хью.

Фрэнк, за­кусив гу­бу, пе­рево­дил взгляд с од­но­го на дру­гого:

– Лад­но, по­ка все. Да­вай­те по­дож­дем, по­ка Эн­джи вер­нется, а там пос­мотрим.

Ше­риф зак­рыл блок­нот и су­нул руч­ку в кар­ман.

– Хо­рошо, на том и по­решим, – он пох­ло­пал Хью по пле­чу. – Ты обя­затель­но ее сно­ва уви­дишь, – ска­зал он, – не вол­нуй­ся.

Хью с Гар­ри сто­яли в две­рях, по­ка ма­шина ше­рифа не ис­чезла из ви­ду. Зак­ры­вая дверь, Хью за­метил:

– Как-то стран­но он ска­зал…

– Что­бы ты не вол­но­вал­ся? Не ду­маю, что… – Нет, что я еще уви­жу Эн­джи.

– На­вер­ня­ка уви­дишь. – Но где она, Гас?

VII

Гар­ри хо­тел, что­бы Хью по­шел ис­кать Эн­джи на ули­цу, но тот от­ка­зал­ся:

– Хо­чу быть здесь, ког­да она вер­нется.

Са­ра ска­зала, что она его по­нима­ет, но они боль­ше ни­чем не мо­гут по­мочь. Они бы, ко­неч­но, мог­ли ос­тать­ся, но к ним в гос­ти на ужин дол­жен прий­ти на­чаль­ник Гар­ри. Гар­ри ска­зал, что они мо­гут от­ка­зать­ся (хо­тя взгляд Са­ры, за­метил Хью, ут­вер­ждал об­ратное), но Хью от­верг их пред­ло­жение.

– Со мной все бу­дет в по­ряд­ке, – за­верил он уже в две­рях. Зим­ний свет ед­ва про­бивал­ся сквозь за­тяну­тое ту­чами не­бо. В пар­ке нап­ро­тив мор­ской ту­ман об­ви­вал сво­ими клу­бящи­мися паль­ца­ми вет­ви де­ревь­ев.

– Ты уве­рен?

– Ко­неч­но.

Быс­трый взгляд, ко­торым об­ме­нялись его друзья, мог бы ос­тать­ся не­заме­чен­ным, но толь­ко не для Хью. Та­кое бы­ва­ет меж­ду людь­ми, ко­торые чувс­тву­ют се­бя друг с дру­гом аб­со­лют­но ком­фор­тно и зна­комы уже мно­го лет. На­вер­ное, Са­ра по­няла смысл не­замет­но­го кив­ка му­жа, на­дела паль­то, по­вер­ну­лась, дос­та­ла из кар­ма­на клю­чи и ска­зала, что пош­ла за­водить ма­шину.

– Лад­но, – ска­зал Гар­ри, вни­матель­но вгля­дыва­ясь в ли­цо дру­га, – с то­бой все в по­ряд­ке?

Хью кив­нул:

– Я уже го­ворил.

– Знаю, знаю, – Гар­ри при­щурил гла­за, слов­но хо­тел про­ник­нуть сквозь не­види­мый барь­ер, ко­торым от­го­родил­ся от не­го Хью. Дви­гатель гром­ко взре­вел, но очень быс­тро рев сме­нил­ся ти­хим ур­ча­ни­ем.

Гля­дя, как они у­ез­жа­ют, слу­шая шур­ша­ние шин по гра­вию, Хью вне­зап­но по­чувс­тво­вал па­нику. Ему хо­телось по­бежать вслед за ни­ми, ска­зать, что он пе­реду­мал, про­сить их ос­тать­ся, что­бы во всем ра­зоб­рать­ся, а по­том вмес­те пос­ме­ять­ся над этим. Мо­жет, и Эн­джи наш­лась бы, вдруг она, как го­вори­ла дав­ным-дав­но его ма­ма, прос­то пош­ла «прош­вырнуть­ся».

Он ос­тался на мес­те, но ему бы­ло вид­но пе­чаль­ное вы­раже­ние ли­ца Гар­ри. Са­ра, пы­та­ясь под­бодрить му­жа, что-то ска­зала и улыб­ну­лась; ее ли­цо, ос­ве­щен­ное огонь­ка­ми при­бор­ной па­нели, бы­ло зе­лено­вато­го цве­та. Ког­да ма­шина скры­лась в ту­мане, Хью по­вер­нулся и с тя­желым сер­дцем вер­нулся в дом.

Пос­ле то­го, как он за­пер за­мок, из-за сто­яв­шей внут­ри ти­шины ему на мгно­вение по­каза­лось, что он ог­лох. Звук те­лефо­на проз­ву­чал не­ожи­дан­но и прон­зи­тель­но.

Смор­щившись, как от бо­ли, и мо­лясь, что­бы зво­нок за­мол­чал, Хью со всех ног бро­сил­ся в гос­ти­ную. Это на­вер­ня­ка Эн­джи. Она зво­нит, что­бы объ­яс­нить, ку­да по­дева­лась и где бы­ла. Из­ви­ни, но мне прос­то не­об­хо­димо бы­ло про­гулять­ся, ми­лый. Под­ни­мая труб­ку и го­воря: «Ал­ло», он уже пред­став­лял ее го­лос.

Но сна­чала раз­дался треск, а по­том муж­ской го­лос про­из­нес:

– Мис­тер Рит­тер?

Это бы­ло очень по­хоже на го­лос Гар­ри; Хью ре­шил, что они с Са­рой уже доб­ра­лись до до­ма и об­на­ружи­ли Эн­джи си­дящей у них на крыль­це. Но нет, они бы не ус­пе­ли – ведь до их до­ма не мень­ше ми­ли, а они у­еха­ли все­го па­ру ми­нут на­зад. Хью быс­тро, да­же очень быс­тро обер­нулся и уви­дел, что на ули­це за боль­шим ок­ном гос­ти­ной кто-то сто­ит.

Он уди­вил­ся, за­чем кто-то зво­нит ему с ули­цы, где ту­ман стал нас­толь­ко гус­тым, что уже не бы­ло вид­но да­же края ок­на, но по­том до не­го дош­ло: это все­го лишь его собс­твен­ное от­ра­жение.

– Да, – ска­зал он на­конец, раз­мышляя над тем, мо­жет ли ту­ман од­новре­мен­но убыс­трить и за­мед­лить его го­лос.

– Мис­тер Рит­тер?

– Да, это Хью Рит­тер.

– Вы уже поп­ро­щались с ва­шими друзь­ями, мис­тер Рит­тер?

– Прос­ти­те?

– И с ше­рифом? Вы поп­ро­щались с ше­рифом?

– Кто это?

– О, нас мно­жес­тво, мис­тер Рит­тер – или я мо­гу на­зывать вас прос­то Хью? – в го­лосе явс­твен­но проз­ву­чали ин­то­нации Фрэн­ка. – Спер­ва мы бы­ли та­кими, – до­бавил го­лос Эн­джи, – по­том та­кими, – про­дол­жил го­лос Гар­ри, – а по­том ста­ли сов­сем дру­гими, – пос­ледняя фра­за бы­ла про­из­не­сена го­лосом Са­ры Арон­сон, сме­нив­шимся на прон­зи­тель­ный го­ворок Мод Ангстрем, пре­рыва­емый смеш­ка­ми. – Мы со­бира­ем­ся по­раз­влечь­ся. Бы­ло бы неп­ло­хо, ес­ли бы вы смо­тались от­сю­да ку­да по­даль­ше.

И связь прер­ва­лась.

– Ал­ло?

В труб­ке сто­яла ти­шина.

Его всег­да ин­те­ресо­вало, как он по­ведет се­бя, ес­ли нас­ту­пит пол­ный и бес­прос­ветный ха­ос. Каж­дый раз, ког­да та­кое при­ходи­ло ему в го­лову, он пред­став­лял, что Эн­джи уми­ра­ет. Но да­же в этой си­ту­ации мож­но бы­ло как-то взять се­бя в ру­ки. Ка­ким бы ужас­ным ни ка­залось это со­бытие, оно хо­тя бы име­ло смысл. Про­ис­хо­дящее сей­час во­об­ще не име­ло ни­како­го объ­яс­не­ния.

Хью уб­рал труб­ку от уха, пос­мотрел на нее с осуж­де­ни­ем и ра­зоз­лился, что ве­дет се­бя так пред­ска­зу­емо. За­чем смот­реть на труб­ку? Все рав­но это бес­по­лез­но. Труб­ка не смо­жет объ­яс­нить, что за че­ловек – или лю­ди – ему зво­нили. Мог­ли ли все эти го­лоса при­над­ле­жать од­но­му че­лове­ку? Это ро­зыг­рыш? Тог­да, мо­жет, это не он – они – по­ложи­ли труб­ку, а прос­то прер­ва­лась связь? Тог­да есть объ­яс­не­ние – ту­ман и все та­кое…

Хью взгля­нул в ок­но и уви­дел свое от­ра­жение, ко­торое то­же на не­го смот­ре­ло. Ему по­каза­лось, или на са­мом де­ле ру­ка окон­но­го Хью, та, в ко­торой был те­лефон, про­дол­жа­ла дви­гать­ся, в то вре­мя, как его собс­твен­ная ру­ка ос­та­валась не­под­вижной?

Пол­ный бред.

– Пол­ный бред! – вос­клик­нул Хью.

Он сно­ва пос­мотрел на те­лефон и быс­тро наб­рал «*69». Хо­рошо пос­тавлен­ный жен­ский го­лос со­об­щил ему, что вхо­дящий зво­нок сде­лан в 19:02.

Единс­твен­ной проб­ле­мой был но­мер те­лефо­на, с ко­торо­го тот был про­из­ве­ден…

– Это же мой до­маш­ний те­лефон, – ска­зал Хью, – не мог же я зво­нить сам се­бе?

Он сно­ва наб­рал «*69», но ли­ния бы­ла за­нята. Хью уже был го­тов крик­нуть, как этот но­мер во­об­ще мо­жет быть за­нят, но вдруг осоз­нал, что ко­рот­кие гуд­ки мо­гут и не оз­на­чать, что че­ловек на дру­гом кон­це про­вода раз­го­вари­ва­ет с кем-то дру­гим. Так бы­ва­ет еще, ког­да кто-то в до­ме сни­ма­ет труб­ку па­рал­лель­но­го те­лефо­на.

Он на­жал на кноп­ку внут­ренней свя­зи и ска­зал: «Ал­ло?»

На­вер­ное, ве­тер гу­лял по кар­ни­зам и ды­мохо­дам, но он не мог из­ба­вить­ся от ощу­щения, что слы­шит чье-то ды­хание. Оно не бы­ло по­хоже на ды­хание спя­щего; так ос­то­рож­но мо­жет ды­шать толь­ко че­ловек, ко­торый за кем-то наб­лю­да­ет.

– Ал­ло? Есть там кто-ни­будь?

В труб­ке что-то щел­кну­ло, и поч­ти мгно­вен­но те­лефон сно­ва заз­во­нил.

– Ал­ло?

– Мис­тер Рит­тер?

– Что, черт по­бери, вам нуж­но?

Зво­нив­ший, это был муж­чи­на, силь­но уди­вил­ся:

– Прос­ти­те, что?

– Это вы толь­ко что мне зво­нили? Нес­коль­ко ми­нут на­зад?

Не­кото­рое вре­мя в труб­ке бы­ло ти­хо, на­вер­ное, зво­нив­ший тряс го­ловой. По­том на вся­кий слу­чай от­ве­тил:

– Нет, я зво­ню сей­час.

– В пер­вый раз?

– Да, в пер­вый раз.

Хью не­кото­рое вре­мя мол­чал, пы­та­ясь взять се­бя в ру­ки:

– Прос­ти­те за нес­держан­ность. Это все из-за же­ны. Она…

– Я зво­ню как раз по по­воду ва­шей же­ны, мис­тер Рит­тер.

– Вы зна­ете, где она?

– Я вас не пот­ре­вожил? В смыс­ле, я не слиш­ком поз­дно зво­ню?

– Что? Нет… не слиш­ком. Вы ска­зали…

– Это Шел­ли Мит­форд из офи­са ше­рифа в Тю­бу­азе. Ше­риф поп­ро­сил ме­ня вам поз­во­нить.

– По по­воду мо­ей же­ны? – Кто та­кой этот Шел­ли Мит­форд,по­думал Хью. Он ни­ког­да о нем не слы­шал. – Вы…

– Это по по­воду сиг­на­лиза­ции.

– Сиг­на­лиза­ции?

– Мы свя­зались с сот­рудни­ками «Су­пер­сей­фа», ко­торые за­нима­ют­ся сиг­на­лиза­ци­ей.

– Да?

– Ше­риф поп­ро­сил ме­ня уз­нать, воз­можно ли, что вы за­были вклю­чить сиг­на­лиза­цию, ког­да у­ез­жа­ли из до­ма?

– За­были вклю­чить?

– Да.

– Зна­ете, я, ко­неч­но, мог за­быть, но не в этот раз. Мы с Эн­джи, – Хью вдруг по­нял, что си­дит на сту­ле и пла­чет, – ког­да вер­ну­лись до­мой… Эн­джи вык­лю­чила сиг­на­лиза­цию, сра­зу пос­ле то­го, как мы вош­ли в дом.

В труб­ке по­вис­ла па­уза:

– Ко­му еще из­вестен код ва­шей сиг­на­лиза­ции?

– Кто зна­ет наш код? – Хью ста­ло ка­зать­ся, что он по­пугай. – Гар­ри… Гар­ри Арон­сон. Он был у ме­ня вмес­те с ше­рифом не так дав­но. На­вер­ное, и Са­ра то­же зна­ет…

– Са­ра, сэр?

– Са­ра Арон­сон. Же­на Гар­ри.

– Кто-то еще?

Хью за­думал­ся, по­том ска­зал:

– По-мо­ему, еще под­ру­га Эн­джи.

– Как ее имя?

– Фло­ренс. Фло­ренс Джил­ли­ард.

– Не мог­ли бы вы пов­то­рить по бук­вам?

Хью пов­то­рил.

– Она жи­вет где-то поб­ли­зос­ти?

Ка­кой смысл от­да­вать ей чер­тов ключ, ес­ли бы она жи­ла да­леко! – по­думал Хью.

– Да, – про­из­нес он вслух и наз­вал ад­рес.

– Спа­сибо. – Вот что еще… – Да, сэр?

– А что они ска­зали? Лю­ди из «Су­пер­сей­фа». Вы го­вори­ли, что зво­нили им?

– Что ес­ли бы в до­ме кто-то дви­гал­ся, сиг­на­лиза­ция обя­затель­но бы сра­бота­ла.

Хью ждал, что со­бесед­ник про­дол­жит, но на том кон­це труб­ки мол­ча­ли.

– И что это зна­чит, сэр? – спро­сил он.

– Это оз­на­ча­ет, что в до­ме был кто-то, кто зна­ет код или…

– Или?

– Или в ва­шем рас­ска­зе что-то не схо­дит­ся.

– Не схо­дит­ся?

– Да, сэр.

– То есть вы ут­вер­жда­ете, что я лгу?

– Я не…

– Но вы имен­но это име­ли в ви­ду?

– Мы рас­смат­ри­ва­ем все воз­можнос­ти, сэр, – и че­рез нес­коль­ко мгно­вений по­лицей­ский до­бавил: – Мо­жет, это был пол­тергей­ст, – он каш­ля­нул, про­чищая гор­ло, и про­бор­мо­тал что-то вро­де при­виде­ни­язу­бами.

– Прос­ти­те, не по­нял, – ска­зал Хью.

– Я ска­зал, что мы рас­смат­ри­ва­ем все воз­можнос­ти.

– Нет, пос­ле это­го.

– Пос­ле это­го я ни­чего не го­ворил, сэр.

Дол­жно быть, это ту­ман так дей­ство­вал на те­лефон­ную связь, но Хью по­каза­лось, что муж­чи­на ед­ва сдер­жи­ва­ет хо­хот.

– Спо­кой­ной но­чи, сэр.

Хью по­ложил труб­ку.

Он по­шел на кух­ню и на­чал на­бирать на кон­троль­ной па­нели код сиг­на­лиза­ции, но вдруг ему в го­лову приш­ла идея по­луч­ше. А что, ес­ли Эн­джи воз­вра­щалась до­мой? У нее ведь был ключ. Хью нап­ра­вил­ся к ключ­ни­це и про­верил. Ее клю­ча не бы­ло… но это еще ни­чего не до­казы­ва­ет.

При­виде­ния с зу­бами, раз­дался го­лос в его го­лове – Вот что он ска­зал, тот па­рень в те­лефо­не. При­виде­ния с зу­бами.

VIII

– Кто-то сту­чит­ся в дверь? – Гар­ри Арон­сон ки­нул кур­тку на ку­хон­ный стол и вы­тащил из кар­ма­на клю­чи от до­ма. – К ка­кому ча­су ты их приг­ла­шала?

– К вось­ми, – крик­ну­ла Са­ра. – Я еще не на­чина­ла го­товить.

Гар­ри по­дошел к вход­ной две­ри. Сквозь за­потев­шее ок­но он раз­гля­дел лишь один си­лу­эт, и тот был рос­том го­раз­до вы­ше его на­чаль­ни­ка.

– По­дож­ди ми­нут­ку, – крик­нул он Са­ре. Ка­зав­ша­яся зна­комой фи­гура на по­роге бы­ла скры­та тенью, Гар­ри так и не смог уз­нать, кто это.

– Да­вай ско­рей и зак­рой… – толь­ко и смог­ла ска­зать Са­ра, по­дой­дя к му­жу. – Ох…

Муж­чи­на, улы­ба­ясь, сде­лал шаг впе­ред.

– Вы что-то за­были? – спро­сил Гар­ри ше­рифа.

– Вы ее наш­ли? – пе­реби­ла Са­ра.

– Да­вай­те-ка луч­ше зак­ро­ем дверь, – ска­зал ше­риф, и на­руж­ная дверь за его спи­ной с шу­мом зах­лопну­лась, а внут­ренняя прос­то мед­ленно зак­ры­лась. – Как… Как вы это сде­лали? – спро­сил Гар­ри.

– Да­вай­те по­гово­рим о пол­тергей­сте, – ска­зал Фрэнк Го­зин­ски. И ког­да он по­вер­нулся, Гар­ри уви­дел, что за его спи­ной сто­ят плос­кие фи­гуры, выг­ля­дыва­ющие из-за пле­ча ше­рифа и улы­ба­ющи­еся. Од­на за дру­гой фи­гуры ста­ли раз­ду­вать­ся и при­нимать че­лове­чес­кие очер­та­ния. Они как буд­то приш­ли что-то ре­мон­ти­ровать, у всех в ру­ках бы­ли инс­тру­мен­ты: пи­лы, мо­лот­ки, дре­ли, мот­ки про­воло­ки.

– Гар­ри? – ска­зала Са­ра.

Гар­ри вне­зап­но по­чувс­тво­вал неп­ре­одо­лимое же­лание раз­вернуть­ся и бе­жать из до­ма в хо­лод и дождь. Но это же­лание ни­как не от­ра­зилось ни на его ли­це, ни на ру­ках, ни на но­гах. Внеш­не он ка­зал­ся аб­со­лют­но спо­кой­ным; толь­ко внут­ри все пе­рево­рачи­валось, а сер­дце ко­лоти­лось, как у ры­сака на фи­ниш­ной пря­мой.

Вдруг вклю­чилось ра­дио, и чей-то го­лос про­из­нес: Здравс­твуй­те, Гар­ри и Са­ра. Доб­ро по­жало­вать на праз­дник Хэл­ло­уин. Ва­ши гос­ти вас бу­дут раз­вле­кать. Поп­ри­ветс­твуй­те их.

Гар­ри не­ожи­дан­но для се­бя улыб­нулся и мах­нул ру­кой. Угол­ком гла­за он за­метил, что же­на сде­лала то же са­мое, и прос­то­нал «Са­ра», но она его не слы­шала. Меж­ду ни­ми и дверью те­перь сто­яло шесть че­ловек.

Гар­ри по­вер­нулся, что­бы пос­мотреть на Са­ру, а Са­ра пос­мотре­ла на не­го. Не из­дав ни зву­ка, она од­ни­ми гу­бами про­из­несла его имя. Ему по­каза­лось, или у нее на гла­зах дей­стви­тель­но выс­ту­пили сле­зы?

Ну же, ре­бята, не будь­те бу­ками, поз­до­ровай­тесь.

– При­вет, – ска­зал Гар­ри.

– При­вет, – ска­зала Са­ра.

– Бес­по­кой­ная у нас с ва­ми бу­дет ноч­ка, – за­метил Фрэнк, – да­вай­те луч­ше нач­нем. Ну что, слас­ти или на­пас­ти?

IX

Это бы­ло по­хоже на шум мо­ря. Хью спал. Он сто­ял на ях­те, Эн­джи ря­дом во­зилась с ос­нас­ткой и улы­балась ему. Ког­да он по­дошел к же­не бли­же, то вдруг за­метил, что она пла­чет.

– О, ми­лый, – про­из­несла она; ее гу­бы дви­гались син­хрон­но сло­вам, но не из­да­вали ни зву­ка… го­лос зву­чал у не­го в го­лове, так же, как и шум мо­ря. – Прос­ти ме­ня.

– За что? – мыс­ленно спро­сил он.

Ях­та утю­жила во­ду, гор­до под­ни­ма­ясь и опус­ка­ясь на вол­нах. Ш-ш-ш-ш, шеп­та­ла она.

Эн­джи с на­деж­дой и стра­хом по­вер­ну­лась нап­ра­во, гла­за ее ок­ругли­лись, а рот при­от­крыл­ся.

– Оно приб­ли­жа­ет­ся, – про­из­несла она. Толь­ко он на­чал по­вора­чивать го­лову, как пе­ред ним, слов­но барь­ер, воз­никло что-то боль­шое и тем­ное, по­хожее на тя­желый за­навес. Гром­кий треск зас­та­вил его от­крыть гла­за.

Хью ле­жал в сво­ей кро­вати – нет, не сво­ей; в кро­вати, ко­торую они де­лили с же­ной. Это бы­ла их кро­вать.

Уже нет, ми­лый, про­шеп­тал у не­го в го­лове ед­ва раз­ли­чимый го­лос Эн­джи.

Он пос­мотрел на ча­сы. Бы­ло трид­цать семь ми­нут вто­рого.

Свет по-преж­не­му го­рел.

Он взгля­нул на ском­канную ноч­ную ру­баш­ку Эн­джи, под­тя­нул ее к се­бе, при­жал к ли­цу и вдох­нул за­пах.

Ш-ш-ш…

– Кто там?

Не­дале­ко от ком­на­ты кто-то дви­гал­ся. Хью по­ложил ноч­ную ру­баш­ку на по­душ­ку и встал с кро­вати.

– Эн­джи?

Дви­жение прек­ра­тилось пря­мо у две­ри спаль­ни. Хью вдруг по­чувс­тво­вал, что на не­го да­вит ка­кая-то энер­гия, слов­но он сто­ит на штор­мо­вом вет­ру. Сер­дце ко­лоти­лось в гру­ди и в вис­ках. Но это бы­ло еще ху­же, оно заг­лу­шало все зву­ки, до­нося­щи­еся из-за две­ри.

При этом Хью знал, что зву­ки ни­куда не де­лись.

Неп­лотно зак­ры­тая дверь на­чала от­кры­вать­ся внутрь, и Хью за­воро­жен­но смот­рел на это. При­от­крыв­шись на пять, от си­лы на де­сять сан­ти­мет­ров, дверь ос­та­нови­лась. В ком­на­те по­вис­ла ти­шина, но не спо­кой­ная и без­мя­теж­ная. Это бы­ло пол­ное от­сутс­твие зву­ков, слов­но все они ку­да-то де­лись. Хью хо­тел про­из­нести имя же­ны, про­шеп­тать его, но пер­вый же слог «Эн» зас­тре­вал у не­го в гор­ле, как мяг­кая ну­га. Что, черт возь­ми, про­ис­хо­дит?

Хью по­дошел к две­ри и рас­пахнул ее.

– А! – ска­зал ше­риф Фрэнк Го­зин­ски. – Вот вы где!

– А где еще мне, по-ва­шему, быть? Я здесь жи­ву.

– Ко­неч­но, жи­вете, Хью.

– Как вы вош­ли?

– Че­рез вход­ную дверь, Хью. Вы же не воз­ра­жа­ете, что я во­шел, прав­да, Хью?

– Я ее за­пер.

Ше­риф при­под­нял бровь, раз­вернул­ся и дви­нул­ся вниз по лес­тни­це.

– Вы оши­ба­етесь, Хью, – бро­сил он че­рез пле­чо, – ведь я здесь.

– Я за­пер ее, – пов­то­рил Хью. – Я вам зво­нил, но вы не от­ве­тили.

Они в пол­ном мол­ча­нии спус­ти­лись на пер­вый этаж.

X

Как толь­ко они вош­ли в холл, раз­дался те­лефон­ный зво­нок.

– Те­лефон, – ска­зал ше­риф.

Хью ед­ва сдер­жался от сар­касти­чес­ко­го «Да? А я не слы­шал». Он под­нял труб­ку.

– Ал­ло?

– При­вет, Хью.

– Нэн? Все в по­ряд­ке?

– Да, все от­лично, Хью. А у вас?

– Нэн, уже очень поз­дно, – Хью пос­мотрел на ча­сы. – Бо­же, не прос­то поз­дно… сей­час поч­ти два ча­са но­чи. Ты дав­но дол­жна быть в пос­те­ли.

– О, в кро­вать, в кро­вать, хо­чет Со­ня спать, а ты не по­гоняй, ска­зал Лен­тяй.

– Нэн?

– Жа­дюге Нэн не спит­ся, по­ра бы под­кре­пить­ся.

Хью сто­ял в ти­шине, вгля­дыва­ясь в гос­ти­ную и пы­та­ясь по­нять, ку­да по­девал­ся ше­риф.

– Она всег­да ме­ня так об­зы­вала. Жа­дюгой Нэн.

– Нэн, она у те­бя? Ты по­это­му зво­нишь мне? Эн­джи у те­бя?

Ну как она мог­ла там ока­зать­ся, ведь Нэн жи­вет в Бос­то­не.

Пос­ле не­боль­шой па­узы Нэн от­ве­тила:

– Она дол­жна быть с то­бой, Хью.

– Де­ло в том, что… – Она с то­бой, Хью.

С кух­ни до­нес­ся ка­кой-то звук, он наг­нулся, что­бы пос­мотреть, в чем де­ло, но ни­чего не уви­дел.

По­том ше­риф зак­ри­чал:

– Где вы дер­жи­те но­жи, Хью? А, вот же они.

– Нэн, Эн­джи…

– А ты не хо­чешь под­кре­пить­ся, Хью? – спро­сила Нэн. Ее го­лос вдруг стал гру­бым и уг­ро­жа­ющим.

Уг­ро­жа­ющим? Ведь он го­ворит с млад­шей сес­трой Эн­джи. Ка­кого чер­та она зво­нит ему в два ча­са но­чи?

– Ну, так хо­чешь или нет, Хью? – крик­нул из кух­ни ше­риф.

Очень мед­ленно Хью спро­сил:

– Нэн, ты все еще здесь?

В труб­ке сто­яла ти­шина…

Он сно­ва наб­рал «*69». Как и ожи­далось, вхо­дящий зво­нок сде­лан с его собс­твен­но­го те­лефо­на. И, ра­зуме­ет­ся, это бы­ло не­воз­можно.

Он наб­рал но­мер Нэн Бран­ни­ган и, слу­шая гуд­ки в труб­ке, вы­шел из гос­ти­ной.

– Не поз­дно­вато ли? – ска­зал ше­риф не­ожи­дан­но гром­ко.

Хью сде­лал шаг на­зад и упал на сту­пень­ки, уви­дев, как Фрэнк вы­ходит из ком­на­ты с чаш­кой чая в од­ной ру­ке, дру­гой ру­кой при­жимая со­товый те­лефон к уху.

– Я, на­вер­ное, сплю, – про­бор­мо­тал он в труб­ку и пос­та­вил чаш­ку на сту­пень­ку ря­дом с Хью. По­том Фрэнк раз­вернул­ся и сно­ва во­шел в гос­ти­ную. – Ну и как там?

Сон­ный го­лос в те­лефо­не про­из­нес:

– Ал­ло? Кто это?

– Нэн? Это я.

– Хью? Что слу­чилось? У вас все в по­ряд­ке? Что-то с Эн­джи? Сей­час уже очень поз­дно.

– Я знаю, прос­ти, – он при­сел на сту­пень­ку, дер­жа труб­ку на не­кото­ром рас­сто­янии от уха, и ус­лы­шал, как ше­риф в гос­ти­ной что-то бор­мо­чет. – Нэн, Эн­джи про­пала.

– Про­пала? Ку­да про­пала?

– Не знаю. На­вер­ное, мне нуж­но бы­ло те­бе рань­ше поз­во­нить.

– Вы пос­со­рились?

– Нет. – Он ждал, по­ка Нэн что-то от­ве­тит, но та мол­ча­ла. – Ты же зна­ешь, мы ни­ког­да не ссо­рим­ся.

– Так не бы­ва­ет, Хью.

– Ты по­нима­ешь, что я имею в ви­ду.

На­вер­ху раз­дался ка­кой-то стук.

– Что это бы­ло?

Хью пос­мотрел на вход­ную дверь. Кто-то пе­ресек до­рож­ку и ис­чез в кус­тах.

– Ты о чем, Нэн?

– Стук. Как буд­то что-то упа­ло, – про­шеп­та­ла Нэн.

Хью ус­лы­шал в труб­ке зво­нок. Кто-то зво­нил в дверь сес­тры Эн­джи в два ча­са но­чи.

– О гос­по­ди, – ска­зала Нэн, – кто-то при­шел.

Я сей­час…

– Нэн, – зак­ри­чал Хью, – не от­кры­вай! – Пой­ду от­крою. Ты что-то ска­зал, Хью?

– Нэн, не под­хо­ди к две­ри.

– Не под­хо­дить? По­чему?

– Это…

Что? Как это пра­виль­но наз­вать? Хэл­ло­уин? Бу­гимен? Чу­дище из ми­ра без све­та и улы­бок, где есть толь­ко боль, стра­дания, пе­чаль, по­тери и со­жале­ния… неч­то, спо­соб­ное в мгно­вение ока пе­ренес­тись из дож­дли­вого Тю­бу­аза к две­рям до­ма на ок­ра­ине Бос­то­на?

А мо­жет, всё пе­речис­ленное.

Хью ус­лы­шал, как Нэн по­ложи­ла труб­ку на ма­лень­кий сто­лик из крас­но­го де­рева в ко­ридо­ре.

– По­дож­ди ми­нут­ку! – зак­ри­чал он.

Бин-бон, сно­ва заз­во­нил зво­нок.

– Нэн! – сно­ва зак­ри­чал Хью.

Ве­тер прос­вистел в про­водах, и Хью ус­лы­шал, как Нэн ска­зала: «Да?»

По­том да­лекий го­лос ше­рифа про­из­нес:

– Слас­ти или на­пас­ти, мэм?

«В кро­вать, в кро­вать, Со­ня хо­чет спать, а ты не по­гоняй…»

Хью по­весил труб­ку и встал, в са­ду зас­кри­пели во­рота. Оку­тан­ная ту­маном фи­гура прош­ла по до­рож­ке, под­ня­ла ру­ку и на­жала на зво­нок.

– Кто-то при­шел, – крик­нул ше­риф.

Хью спус­тился со сту­пеней, про­шел че­рез холл и от­крыл дверь.

– При­вет, – ска­зал ше­риф Го­зин­ски с крыль­ца. – Бу! Вы не­бось ре­шили, что я при­шел тре­бовать слас­ти?

– Что про­ис­хо­дит, ше­риф? Как вы ока­зались…? Ка­ким об­ра­зом вы мо­жете на­ходить­ся и там, и тут? – Хью по­вер­нулся и по­казал ру­кой на кух­ню, гос­ти­ную и крыль­цо.

– Вы име­ете в ви­ду, вез­де од­новре­мен­но?

Хью кив­нул.

– По­тому, что я ше­риф. Слу­житель за­кона, – он ши­роко ух­мыль­нул­ся, но сра­зу же нах­му­рил­ся и стал ис­сле­довать язы­ком по­тем­невшие пе­ред­ние зу­бы. Па­ру раз кач­нув один из них, он под­нял ру­ку и прос­то вы­тащил зуб из дес­ны, по­вер­нулся и швыр­нул во двор.

– Я не по­нимаю, что…

– Про­ис­хо­дит? – Го­зин­ски те­ат­раль­но за­катил гла­за и из­ме­нил го­лос: – Эй, па­ря, шо про­ис­хо­дит, а?

– Фар­мер?

– Точ­но. Мес­тный чу­дик. Смот­ри.

Ше­риф про­шел впе­ред, хлоп­нув дверью, и про­вел пра­вой ла­донью свер­ху вниз по ли­цу. Ког­да ла­донь ока­залась у под­бо­род­ка, он боль­ше не был ше­рифом. Это был Мосс Фар­мер, жив­ший в хи­жине у Ан­гель­ских скал.

– Да упо­ко­ит­ся с ми­ром его брен­ное те­ло, – ска­зал Го­зин­ски, сни­мая шля­пу и изоб­ра­жая скорбь, – или брен­ные ку­соч­ки те­ла, – при­бавил он с хо­хот­ком.

– А те­перь смот­ри, – он сно­ва про­вел ру­кой по ли­цу, и оно вдруг ста­ло жен­ским. – Ес­ли вы сю­да про­еде­те, то вам уже ни­куда не у­ехать, – про­гово­рила Мод Ангстрем сво­им не­под­ра­жа­емым пис­кля­вым го­лос­ком.

– Мод? – спро­сил Хью.

– Пра-иль-но, – ска­зало то, что бы­ло очень по­хоже на Мод. – Вот за­дач­ка, да? – она про­вела сво­ей ма­лень­кой кос­тля­вой руч­кой по ли­цу. Сно­ва по­явил­ся ше­риф.

Хью пос­мотрел на зак­ры­тую дверь.

– За­будь об этом, – Фрэнк взмах­нул но­жом с за­зуб­ри­нами и по­качал го­ловой. – Я дос­та­ну те­бя преж­де, чем ты ус­пе­ешь сде­лать вто­рой шаг.

Ше­риф сде­лал глу­бокий вздох и улыб­нулся. Он выг­ля­дел ус­тавшим.

– Мы с друзь­ями за­нима­лись обу­чени­ем, – ска­зал он на­конец. – Мне ка­жет­ся, на­ши уче­ники бы­ли в вос­торге от то­го, что мы им по­каза­ли, – он кив­нул, – прав­да-прав­да. Ко­неч­но, иног­да они удив­ля­лись… и час­то им бы­ло не слиш­ком при­ят­но. Но зна­ете, они го­вори­ли «Зна­ния – си­ла и мо­гущес­тво», – на этих сло­вах он вски­нул го­лову. – Вот так они и го­вори­ли, прав­да, Хью?

– По­нятия не имею, о чем вы, – от­ве­тил Хью, – и у ме­ня нет ни ма­лей­ше­го…

– Зна­ете ли вы, Хью, что дли­на тон­кой киш­ки – шесть мет­ров?

– Что?

– Тон­кий ки­шеч­ник. Шесть мет­ров. А я и не знал. И сес­тра ва­шей же­ны то­же не зна­ла, уж по­верь­те мне. А зна­ете ли вы, – до­бавил он, те­ат­раль­но скла­дывая ру­ки, – как ши­кар­но он бу­дет смот­реть­ся в ка­чес­тве гир­лянды на сте­не? – ше­риф прис­ло­нил­ся к сте­не и пос­мотрел вдаль. – Ши­кар­но… прек­расное сло­во, прав­да? Жаль, что сей­час его поч­ти не ис­поль­зу­ют.

До­сад­но, что оно выш­ло из мо­ды.

Хью ог­ля­дел­ся в по­ис­ках че­го-то, что мож­но ис­поль­зо­вать в ка­чес­тве ору­жия:

– Кто вы?

– По-мо­ему, для всех нас бе­зопас­ней счи­тать, что я не ше­риф, – он нас­квозь про­колол но­жом ла­донь ле­вой ру­ки, пос­мотрел на нее и вы­тащил лез­вие.

Кро­ви не бы­ло.

– Вы псих, су­мас­шедший, – ска­зал Хью и по­качал го­ловой. – Нет, ско­рее, это я не в сво­ем уме, по­это­му и…

– Вы, до­рогой Хью? С ва­ми-то как раз все в по­ряд­ке, – ше­риф-не-ше­риф хи­хик­нул, взгля­нув на нож в сво­ей ру­ке. – Во вся­ком слу­чае, по­ка, – за­тем по­жал пле­чами и триж­ды мор­гнул. – Я с го­тов­ностью мо­гу под­твер­дить, что не­кото­рый дис­ба­ланс об­ра­зовал­ся имен­но здесь, – он пос­ту­чал кос­тяшка­ми паль­цев по сво­ей го­лове, – но в дан­ных об­сто­ятель­ствах это прос­ти­тель­но.

– По­чему здесь? И по­чему имен­но мы? – спро­сил Хью поч­ти ше­потом.

Ше­риф сел на стул у ку­хон­но­го сто­ла и уро­нил на не­го ру­ки.

– За­чем все об этом спра­шива­ют? «По­чему я?» – за­вере­щал он прон­зи­тель­ным го­лосом. – «Что я сде­лал?» – и, по­казав на стул, ска­зал: – Сядь­те, или мне сле­ду­ет ска­зать: «не на­до по­гонять»?

Хью сел и вдруг осоз­нал, что не мо­жет по­шеве­лить ни ру­ками, ни но­гами. Сей­час он был спо­собен де­лать толь­ко то, что раз­ре­шал ше­риф.

Фрэнк, или тот, кто скры­вал­ся под его ли­чиной – Хью те­перь был на сто про­цен­тов уве­рен, что су­щес­тво, си­дящее нап­ро­тив, не Фрэнк Го­зин­ски, – встал и на­чал раз­гу­ливать по кух­не, от­кры­вая и зак­ры­вая шка­фы и ящи­ки.

– Ошиб­ка, ко­торую вы все до­пус­ка­ете, сос­то­ит в том, что вы счи­та­ете «Я» и «здесь» сво­его ро­да эмо­ци­ональ­ной ва­лютой… буд­то это что-то осо­бен­ное. Вы­нуж­ден вас огор­чить, но нет. Вы не осо­бен­ный, до­рогой Хью. Точ­но так же не яв­ля­ет­ся или не яв­ля­лась осо­бен­ной Мод Ангстрем. Или ваш до­рогой друг Гар­ри. Или его же­на Са­ра. Или мис­сис Слей­тер, или Эле­оно­ра, или По­уп Мак­свелл, или Джо Мак­Хен­дрик, или Ар­чи Гуд­лоу, или Джер­ри Фе­тин­гер, или Нэн, или, – Фрэнк щел­кнул по­оче­ред­но все­ми паль­ца­ми ру­ки, от­крыл боль­шой выд­вижной ящик ря­дом с ду­хов­кой и гром­ко хлоп­нул в ла­доши, – или ва­ша собс­твен­ная прек­расная же­на.

Он по­вер­нулся, улыб­нулся Хью и дос­тал из ящи­ка це­лую охап­ку но­жей.

– Вот мои ра­бочие инс­тру­мен­ты, – ска­зал он и ак­ку­рат­но раз­ло­жил но­жи в ряд на сто­ле.

Хью по­чувс­тво­вал, как за­коло­тилось его сер­дце. Он по­пытал­ся сглот­нуть, но в гор­ло буд­то кто-то на­сыпал пес­ка.

– Бо­ишь­ся, Хью?

Хью кив­нул:

– Что вы со­бира­етесь де­лать?

– По­ка не ре­шил, – по­добие Фрэн­ка по­дума­ло, по­том ска­зало: – А ва­ша же­на уме­ла це­нить вре­мя, Хью?

– Что?

– Она опоз­да­ла, – он зас­ме­ял­ся. – По­няли?

Опоз­да­ла.

– Что вы…?

– Я убил ее, Хью. В этом вес­терне нет всад­ни­ков, ни­каких вспы­шек за ок­ном и жир­дя­ев с ме­гафо­ном, ко­торые бу­дут уго­вари­вать ме­ня, – он на­дул ще­ки и при­ложил сло­жен­ную труб­кой ла­донь ко рту. – Вы­ходи­те, ше­риф, вы ок­ру­жены! – те­перь он под­нес па­лец ко рту и изоб­ра­зил удив­ле­ние. – Толь­ко вот те раз! Я не ше­риф.

Хью смот­рел на свои ру­ки и пы­тал­ся зас­та­вить их дви­гать­ся. Ни­чего не по­луча­лось.

– И ме­ня не прой­мешь тем, что чувс­тву­ют мыс­ля­щие, не­рав­но­душ­ные лич­ности. Как они это на­зыва­ют? Со­ци­опа­тичес­ки­ми нак­лоннос­тя­ми? Что-то вро­де это­го, по-мо­ему. То, что я де­лаю, я де­лаю не по­тому, что мне это нра­вит­ся, хо­тя, по прав­де го­воря, и это то­же. Я за­нима­юсь этим, по­тому что дол­жен. Есть в этом ка­кой-то смысл?

Ука­затель­ный па­лец ле­вой ру­ки Хью сам по се­бе мед­ленно отор­вался от ко­лена, на ко­тором ле­жала ру­ка. Он кив­нул, а по­том по­качал го­ловой, и па­лец сно­ва рас­сла­бил­ся.

– Нет… нет, это не име­ет ни­како­го смыс­ла.

– Да лад­но те­бе, Хь­юги, ка­кой-то смысл на­вер­ня­ка есть, – су­щес­тво в об­ли­ке Го­зин­ски под­ня­ло хлеб­ный нож с за­зуб­ри­нами, по­дош­ло к Хью и се­ло ря­дом на кор­точки. – Я смот­рю, ты тут пы­та­ешь­ся ре­шить нес­коль­ко проб­лем за­раз?

Хью нах­му­рил­ся:

– Что?

Ше­риф кив­нул на его ру­ки.

– От­вле­ка­ешь ме­ня раз­го­вора­ми – ведь я греш­ным де­лом люб­лю по­бол­тать, – а сам пы­та­ешь­ся ос­во­бодить­ся от мо­его кон­тро­ля, – пос­ледние два сло­ва он про­из­нес глу­боким дро­жащим ба­рито­ном.

Ше­риф опус­тил хлеб­ный нож на ко­лени Хью ря­дом с ле­вой ру­кой.

– Я вот тут ду­маю, мо­жет, нам сто­ит, – он слег­ка стук­нул по паль­цу но­жом, – от­ре­зать его, что­бы он не от­вле­кал нас от бе­седы? Как счи­та­ешь, Хь­юги?

Хо­рошая идея?

– Нет.

– Что? Я те­бя не рас­слы­шал. Мо­жет, ты ска­зал: «Да, ко­неч­но, да­вай­те, ше­риф, от­режь­те мне этот ста­рый про­тив­ный па­лец!» Ска­зал ведь?

Хью пот­ряс го­ловой из сто­роны в сто­рону.

– Хью, да­вай прит­во­рим­ся, что я те­бя не ви­жу и не мо­гу ска­зать, ка­ча­ешь ты го­ловой или нет. Прит­во­рим­ся, что я мо­гу толь­ко слы­шать твой го­лос… и ес­ли я не ус­лы­шу пра­виль­ный от­вет, я прос­то возь­му и от­ре­жу этот па­лец, – он при­щел­кнул язы­ком, – и единс­твен­ное, что те­бя бу­дет вол­но­вать – это как ско­ро я за­кон­чу. По­нима­ешь?

– Да. Да, по­нимаю.

– По­тому что я один из тех, кто при­чиня­ет боль. На са­мом де­ле я и есть Че­ловек Боль, – Фрэнк зах­ло­пал в ла­доши: – Па-пам!! Дос­тавка пря­мо к две­рям! Не­видан­ные стра­дания! Му­чения, пре­вос­хо­дящие все ва­ши ожи­дания! – Он нак­ло­нил­ся еще ни­же, его нос и по­хожие на бу­син­ки сви­ные глаз­ки ока­зались сов­сем ря­дом с ли­цом Хью. – Вот чем я за­нима­юсь. По­нима­ешь? Это моя ра­бота. Как там го­вори­ли по ра­дио? При­виде­ния с зу­бами? Мне это нра­вит­ся, – он хи­хик­нул и по­качал го­ловой. – Очень нра­вит­ся.

– При­чинять боль, – ска­зал Хью.

Ше­риф кив­нул, и в ту же се­кун­ду он уже не был Фрэн­ком. Мо­ди Ангстрем взя­ла Хью за ру­ку и по­тяну­ла, при­казы­вая ид­ти за ней.

– По­годи-ка, – она заб­ра­ла со сто­ла все но­жи, – глав­ное – не за­быть инс­тру­мен­ты. Ес­ли я их не возь­му, как же я бу­ду вы­пол­нять свою ра­боту? Без них я ни­куда.

– Я не хо­чу ид­ти вниз, – про­гово­рил Хью.

Мо­ди прев­ра­тилась в По­упа Мак­свел­ла.

– Как я тя по­нимаю, па­ря. Но та­да мы же не сде­ла­ем, шо хо­чем…

– Я не хо­чу ид­ти…

– Ш-ш-ш! Зат­кнись, – мяг­ко про­гово­рил По­уп. – Ты ме­ня уже так дос­тал, что я сби­ва­юсь с мыс­ли. А то сей­час ко­го-то тут по­режу или по­ломаю. И еще чу­точ­ку по­пилю и ко­го-ни­будь за что-ни­будь под­ве­шу. Но это, по-мо­ему, уже лиш­нее. Как ду­ма­ешь?

По­уп прев­ра­тил­ся в сес­тру Эн­джи, Нэн, и прих­ва­тил с со­бой бес­про­вод­ной те­лефон.

– Мне это по­надо­бит­ся.

– Нэн?

– О, до­рогой… Нет, это не я, Хью.

– Ты со­бира­ешь­ся… со­бира­ешь­ся ме­ня убить?

– Вот мы и дош­ли. Ос­то­рож­но, здесь сту­пень­ка, – Нэн щел­кну­ла вык­лю­чате­лем.

– О нет, – ска­зал Хью.

– Заж­ми нос, – ска­зало су­щес­тво, в ко­тором те­перь стран­ным об­ра­зом сов­мести­лись чер­ты Мод Ангстрем и По­упа Мак­свел­ла; ко­жа пок­ры­лась ос­пи­нами, во­лосы мес­та­ми за­кур­ча­вились.

– О гос­по­ди, нет!

– Здесь не его юрис­дикция, па­рень, – ска­зала Мод ба­рито­ном По­упа, – здесь я глав­ный.

Хью зак­рыл сво­бод­ной ру­кой ли­цо; дру­гую про­дол­жал дер­жать По­уп.

– Что ты сде­лал?

– Я так ста­рал­ся, па­рень, – с гор­достью за­явил По­уп, ког­да они на­конец пре­одо­лели пос­ледние сту­пень­ки и взгля­ду от­крыл­ся под­вал во всей сво­ей кра­се.

Для каж­до­го из «гос­тей» бы­ло пред­назна­чено свое осо­бое мес­то. Не­кото­рые си­дели на стуль­ях, не­кото­рые бы­ли под­ве­шены к по­тол­ку – кто вниз, кто вверх го­ловой, – нес­коль­ко тел ле­жали на по­лу. Хью раз­гля­дел дво­их; один из них поч­ти на­вер­ня­ка был Джо Мак­Хен­дри­ком – из его те­ла, соб­ранно­го в ку­чу, слов­но вы­нули все кос­ти. За­пах сто­ял от­вра­титель­ный – пах­ло смесью ис­праж­не­ний, рво­ты и про­тух­шей еды, дол­гое вре­мя про­лежав­шей на сол­нце.

Мод-По­уп, сно­ва прев­ра­тив­шись в ше­рифа Фрэн­ка, смот­ре­ли на Хью с ши­рокой улыб­кой на ли­це:

– Доб­ро по­жало­вать, мой друг, на шоу, ко­торо­му нет кон­ца. Я как-то ви­дел та­кое в ки­но.

По­тянув­шись вверх, ше­риф кач­нул кол­пак под­весной лам­пы. Из-за дви­жений све­та и те­ней ста­ло ка­зать­ся, что нес­час­тные мер­тве­цы до сих пор жи­вы и ше­велят­ся. Но это бы­ло не так.

– Вот к это­му мо­мен­ту хо­рошо бы по­дош­ли зву­ки скрип­ки.

– Эн­джи, – про­из­нес Хью.

Эн­дже­ла Рит­тер, с плас­ты­рем на ве­ках, ко­торый ме­шал гла­зам зак­рыть­ся, ви­села на це­пи, пе­реки­нутой че­рез по­толоч­ную бал­ку. Ее ру­ки и но­ги бы­ли сло­маны в нес­коль­ких мес­тах, го­лову на уров­не рта пе­ретя­гивал тол­стый ко­рич­не­вый скотч, он же удер­жи­вал но­ги под­тя­нуты­ми к са­мым ушам. На ней не бы­ло ни­какой одеж­ды.

Ше­риф Фрэнк, нас­то­ящий ше­риф, ле­жал на по­лу бес­формен­ной ку­чей с от­ре­зан­ны­ми но­гами и вы­тара­щен­ны­ми гла­зами.

Хью пос­мотрел на ос­таль­ных, уз­нал еще па­ру че­ловек и от­вел гла­за.

Он чувс­тво­вал стран­ное спо­кой­ствие, как буд­то сто­ял на пля­же в Оган­кви­те или У­эл­лсе и его но­ги омы­вали лас­ко­вые вол­ны. Он под­нял ру­ки и пос­мотрел на них. Каж­дая час­ти­ца его су­щес­тва, каж­дая кле­точ­ка моз­га страс­тно же­лала мес­ти за убий­ства этих лю­дей… но дви­гать­ся он не мог, как буд­то его раз­бил па­ралич.

Су­щес­тво в об­ли­ке Фрэн­ка наг­ну­лось, схва­тило нас­то­яще­го Фрэн­ка за во­рот­ник и по­волок­ло по по­лу:

– По­ра прис­ту­пать к вы­пол­не­нию слу­жеб­ных обя­зан­ностей, ше­риф. Сде­лать те­лефон­ный зво­нок или взять, нап­ри­мер, от­пе­чат­ки паль­цев. Но сна­чала да­вай-ка про­мах­немся.

– По­вер­нись, – при­каза­ло су­щес­тво Хью, дос­тав ре­воль­вер.

– Ты су­мас­шедший уб­лю… – Прос­то по­вер­нись.

Хью сде­лал так, как ему при­каза­ли.

Су­щес­тво-Фрэнк прис­та­вило ду­ло ко лбу Хью и выс­тре­лило.

Ба­аам!

XI

Хью оч­нулся от воя си­рен. Страш­ная боль в вис­ках по срав­не­нию с обыч­ны­ми прис­ту­пами го­лов­ной бо­ли бы­ла как хи­росим­ский «Ма­лыш» по срав­не­нию с са­лютом в честь Дня не­зави­симос­ти. Пер­вая мысль, ко­торая приш­ла ему в го­лову, – ни­чем не ше­велить: ни го­ловой, ни ру­ками, ни но­гами, ни зад­ни­цей, ни паль­цем…

…и по­чему, как толь­ко он по­думал о дви­жении паль­цем, у не­го вне­зап­но воз­ник прис­туп па­ники?

…во­об­ще ни­чем. Да­же ды­шать бы­ло боль­но, по­это­му каж­дый вдох он де­лал нас­толь­ко ред­ко, нас­коль­ко мог вы­дер­жать. Он зак­рыл гла­за. Это то­же бы­ло боль­но.

Си­рены смол­кли сов­сем близ­ко. Они что, ос­та­нови­лись ря­дом? Тог­да, впол­не ве­ро­ят­но, что он ле­жит на ули­це. Он сно­ва от­крыл гла­за и мед­ленно по­вер­нул го­лову. Нет. Это бы­ла ком­на­та. В ней го­рел свет.

Он ле­жал на ков­ре. Это од­на из ком­нат в его до­ме.

Его дом?

Их с Эн­джи дом.

Итак, он ле­жал ли­цом вниз в гос­ти­ной сво­его собс­твен­но­го до­ма. Он слег­ка при­под­нял го­лову и уви­дел, что ди­ван и крес­ло пе­ревер­ну­ты на бок… а по по­лу рас­теклась кровь. На­вер­ное, его. Ес­ли уж ис­пы­тыва­ешь та­кую не­выно­симую боль, зна­чит, точ­но дол­жна быть кровь. Он прос­то­нал имя же­ны. От­ве­та не бы­ло. Гос­по­ди, что же слу­чилось?

Кто-то на­чал ко­лотить в дверь.

– Я не мо­гу дви­гать­ся, – про­гово­рил Хью сла­бым дро­жащим го­лосом.

– Это по­лиция, – раз­дался су­ровый го­лос, – от­крой­те.

Ему сроч­но нуж­но по­пить. Хоть что-ни­будь… Жа­дюге Нэн не спит­ся, по­ра бы под­кре­пить­ся.

…что­бы не бы­ло этой су­хос­ти во рту и глот­ке.

– Мы вхо­дим, – пре­дуп­ре­дил тот же го­лос.

– Эн­джи, – прос­то­нал Хью.

Дверь вы­лете­ла из про­ема, щеп­ки по­сыпа­лись на пли­точ­ный пол при­хожей. В го­лове Хью раз­ра­зилась стран­ная ка­кофо­ния из от­ры­вис­тых ко­манд…

«О, гос­по­ди, нет», вспом­нил он свои сло­ва.

…и то­пота ног – сна­чала в при­хожей, по­том в гос­ти­ной, где он ле­жал.

Хью под­тя­нул под се­бя ру­ки, что­бы поп­ро­бовать под­нять го­лову и торс, но гром­кий го­лос…

Доб­ро по­жало­вать на шоу, ко­торое ни­ког­да не кон­чится!

при­казал ему ле­жать спо­кой­но.

– Не дви­гай­тесь, сэр. Вы­тяни­те ру­ки пе­ред со­бой.

Хью пос­лу­шал­ся, вы­тянул ру­ки и об­на­ружил под ла­донью пра­вой ру­ки хлеб­ный нож с за­зуб­ри­нами и на­поло­вину от­ло­ман­ным лез­ви­ем. Не­понят­но, как он тут ока­зал­ся.

Бо­тин­ки про­топа­ли ми­мо и… Эн­джи…

…и ста­ли спус­кать­ся в под­вал.

– Нет, – толь­ко и смог про­из­нести он в этом ха­осе и не­раз­бе­рихе.

Гром­кие ша­ги по лес­тни­це, зас­те­лен­ной ков­ро­лином, по­том по де­ревян­ным сту­пеням, ве­дущим в… Я так ста­рал­ся, па­рень.

Ве­дущим в… в…

Где-то заз­во­нил те­лефон.

– Да что же, мать ва­шу, тво­рит­ся! – вос­клик­нул чей-то го­лос.

Еще кто-то ска­зал:

– Гос­подь мой И­исус!

Ша­ги за­мед­ли­лись, по­том сов­сем стих­ли.

– Эн­джи, – прос­то­нал Хью Рит­тер.

С вер­хних сту­пеней под­ва­ла раз­да­лось чье-то бор­мо­тание.

– Сколь­ко? – спро­сил го­лос.

– Дол­ба­ный уб­лю­док!

Ко­го-то рва­ло.

Его ру­ки гру­бо за­вер­ну­ли на­зад, за­щел­кну­лись на­руч­ни­ки, и его под­ня­ли на но­ги. Он уро­нил го­лову, как буд­то кто-то пе­ребил ему шею бей­сболь­ной би­той. В зер­ка­ле Хью уви­дел свое от­ра­жение – на лбу зи­яла крас­ная ра­на с чер­ны­ми кра­ями, ку­сок ко­жи, сви­сав­ший от мес­та, где на­чина­лись во­лосы, поч­ти зак­ры­вал ле­вый глаз.

– Я хо­чу… Я хо­чу ее ви­деть, – прох­ри­пел Хью.

– Ко­го? Ко­го те­бе нуж­но уви­деть, уб­лю­док не­нор­маль­ный? – спро­сил го­лос.

– По­лег­че, Майк, – ска­зал кто-то, сто­ящий спра­ва от Хью.

– Свою же­ну. Я хо­чу ви­деть свою же­ну.

Сно­ва заз­во­нил те­лефон, кто-то очень быс­тро от­ве­тил.

– Де­сять… пят­надцать… не ра­зоб­рать, – про­из­нес го­лос и смолк.

– Кто-то вы­тащил из них кос­ти, – ска­зал еще кто-то дро­жащим го­лосом.

– Он прик­ле­ил ей ве­ки…

– Все зу­бы до еди­ного…

– Ног­ти на ру­ках и но­гах…

У Хью все плы­ло пе­ред гла­зами, но пос­те­пен­но си­лу­эты ста­нови­лись чет­че. По­лицей­ский, ко­торый дер­жал его за ру­ку, тя­нул так силь­но, что ему при­ходи­лась нак­ло­нять­ся вле­во. На­вер­ня­ка тот, ко­го на­зыва­ли Май­ком.

– Арес­туй­те его. За­читай­те ему пра­ва.

Майк по­вер­нул его, под­тол­кнул к лес­тни­це в под­вал, пос­та­вил пе­ред со­бой, и они ста­ли спус­кать­ся по лес­тни­це, ста­ра­ясь не нас­ту­пить в лу­жи рво­ты.

На­вер­ху кто-то поз­во­нил в дверь.

– Я это­го не де­лал, – про­гово­рил Хью, уви­дев то, что бы­ло в под­ва­ле. Те­перь он вспом­нил, что ви­дел это не в пер­вый раз. – Это не я.

– Ко­неч­но, ты это­го не де­лал, – ска­зал Майк, и Хью на мгно­вение по­каза­лось, что в его го­лосе мель­кну­ло со­чувс­твие. По­ка он не по­вер­нулся и не уви­дел не­нависть и от­вра­щение на ли­це по­лицей­ско­го.

Че­ловек в бе­лом ком­би­незо­не хлоп­нул в ла­доши и гром­ко рас­по­рядил­ся:

– Под­ни­митесь все, по­жалуй­ста, на­верх. Без ком­би­незо­нов здесь ни­кого быть не дол­жно.

Майк по­пытал­ся раз­вернуть Хью, но тот стал вы­рывать­ся. Он уви­дел Эн­джи. При зву­ке, ко­торый выр­вался у не­го из гор­ла, все за­мер­ли. Хью и сам не ве­рил, что мог так кри­чать. Он не мог про­из­нести ни сло­ва, толь­ко выл от бо­ли.

– Хо­рош го­луб­чик, – ска­зал кто-то у не­го за спи­ной, ког­да они с Май­ком по­вер­ну­лись к лес­тни­це.

– Пош­ли, – прик­рикнул Майк.

И Хью по­шел, ра­зевая рот в без­звуч­ном кри­ке.

На по­лу у лес­тни­цы ле­жало те­ло ше­рифа Фрэн­ка Го­зин­ски с от­пи­лен­ны­ми но­гами. Тот про­дол­жал сжи­мать в ру­ке ре­воль­вер. Сле­ва ва­лялась те­лефон­ная труб­ка. Из ле­вого гла­за тор­чал об­ло­мок за­зуб­ренно­го лез­вия.

– Я не по­нимаю, как он это сде­лал, – ска­зал мо­лодой че­ловек с силь­ным мас­са­чусет­ским ак­центом. – У не­го сталь­ные яй­ца. По­думать толь­ко… смог поз­во­нить с но­жом в гла­зу.

Хью по­вер­нул го­лову и рва­нул­ся впе­ред к мо­лодо­му че­лове­ку. Тот от­пря­нул.

– Я это­го не де­лал. Он умер рань­ше. Это был… это бы­ло…

А кто в дей­стви­тель­нос­ти это был? – по­думал Хью. Или точ­нее, что это бы­ло?

При­виде­ние в об­ли­ке че­лове­ка, вот что это бы­ло, проз­ву­чал в го­лове го­лос по­мощ­ни­ка ше­рифа До­уга. Де­мон, одер­жи­мый на­сили­ем, – вот кто их всех убил.

Раз­ве ему по­верят?

– Я не де­лал это­го, – про­гово­рил Хью, ста­ра­ясь, что­бы его го­лос зву­чал спо­кой­но и бесс­трас­тно. – Я ни­чего это­го не де­лал. Ну пос­лу­шай­те же ме­ня, – зас­ку­лил он, ког­да по­лицей­ский на­чал та­щить его вверх по сту­пеням. – Ра­ди бо­га, пос­мотри­те на все это и пой­ми­те, что я не ви­новат.

Коп ос­та­новил­ся и пос­мотрел вниз, по­том на Хью.

– У не­го в ру­ке пис­то­лет, из ко­торо­го он в ме­ня стре­лял, ви­дите? – Хью выс­та­вил впе­ред свой лоб, что­бы его мог раз­гля­деть по­лицей­ский Майк. – Поч­ти од­новре­мен­но с этим или чуть поз­же я вот­кнул чер­тов нож ему в глаз и сло­мал лез­вие, ос­та­вив ку­сок в го­лове.

По­том я взоб­рался по лес­тни­це, не за­кон­чив де­ла и про­дол­жая дер­жать в ру­ке сло­ман­ный нож, и от­клю­чил­ся в гос­ти­ной, опять же с этим чер­то­вым но­жом. В это вре­мя ше­риф все еще дер­жится за пис­то­лет и, не об­ра­щая ни­како­го вни­мания на нож в гла­зу и то, что я пред­ва­ритель­но от­пи­лил ему но­ги, спо­кой­но зво­нит вам в… а кста­ти, ку­да?

– В Пор­тленд, – под­ска­зал Майк.

– Зво­нит вам в Пор­тленд и уми­ра­ет пря­мо пе­ред ва­шим при­ез­дом. Так?

Майк кив­нул:

– При­мер­но так.

Хью то­же кив­нул.

Двое пар­ней в бе­лых ба­лахо­нах на­чали под­ни­мать те­ла на­верх и скла­дывать в ряд у даль­ней сте­ны.

Тре­тий что-то го­ворил в дик­то­фон.

Хью ткнул лок­тем в сто­рону ше­рифа:

– Лад­но, чер­то­вы ос­тря­ки, как он на­бирал но­мер?

От­веть­те. Вот он ле­жит с но­жом в гла­зу, от­пи­лен­ны­ми но­гами, сжи­мая пис­то­лет в од­ной ру­ке и труб­ку в дру­гой. Ка­ким об­ра­зом он, по-ва­шему, наб­рал ваш но­мер?

Майк выг­ля­дел оза­дачен­ным, по­том ска­зал:

– Ес­ли дей­стви­тель­но все бы­ло не так и ты тут ни при чем, кто же это сде­лал?

– Я уже го­ворил вам. Мне бы­ло слож­но ска­зать в пер­вый раз, но еще слож­нее пов­то­рять. Это бы­ло ка­кое-то су­щес­тво, спо­соб­ное… Коп уро­нил руч­ку.

Хью пос­мотрел, ку­да она упа­ла.

По­том за­метил, что Майк улыб­нулся, ог­ля­нул­ся на сво­их сос­лу­жив­цев и наг­нулся за руч­кой. Пе­ред тем, как взять руч­ку, он схва­тил­ся за пис­то­лет и дёр­нул. Это ока­залось сов­сем неп­росто, ше­риф вце­пил­ся в не­го мер­твой хват­кой, но, на­конец, ору­жие ока­залось у Май­ка в ру­ках. Под­хва­тив руч­ку, по­лицей­ский вып­ря­мил­ся.

Хью не мог отор­вать от не­го взгляд.

Коп сно­ва улыб­нулся и су­нул руч­ку в кар­ман.

– Ка­кая не­зада­ча, – про­гово­рил он, и его ли­цо на мгно­вение ста­ло ли­цом Эн­дже­лы Рит­тер, – ми­лый.

Хью от­сту­пил на­зад и рух­нул на сту­пени.

По­лицей­ский стал са­мим со­бой, Эн­дже­ла сно­ва ис­чезла.

– Вот что я люб­лю боль­ше все­го, – ска­зал он мяг­ко и, взяв­шись за на­руч­ни­ки, по­вер­нул Хью спи­ной к лес­тни­це, – пе­рело­мы, прик­ле­ива­ние век, из­вле­чение ор­га­нов, от­ре­зание ног, рук и все­го ос­таль­но­го – это для ме­ня ру­тина. Я го­ворю об ис­тинной пыт­ке, по­нят­но?

Хью не от­ве­тил. Вмес­то это­го он ог­ля­дывал­ся по сто­ронам, пы­та­ясь при­думать, как сбе­жать. Как най­ти спо­соб, по­гово­рить с кем-ни­будь, при­вес­ти свои до­воды, объ­яс­нить­ся. На­вер­ное, мож­но оп­ре­делить вре­мя смер­ти всех этих лю­дей? И до­казать, что ше­риф не мог им поз­во­нить.

По­ка они шли к кух­не, су­щес­тво в об­ли­ке Май­ка про­дол­жа­ло го­ворить:

– Это всё, как го­ворит­ся, фи­зи­оло­гия. Мы зна­ем, как из ма­лень­ких де­тей де­лали мы­ло и из­го­тав­ли­вали аба­журы для ламп. Все это вуль­гар­но, ко­неч­но. Но пси­хичес­кое на­силие, пси­хичес­кие пыт­ки – про­сить жер­тву выб­рать, ко­го из ее де­тей от­дать на смерть, – это что-то осо­бен­ное, прав­да? Прив­но­сит раз­но­об­ра­зие в пов­седнев­ность.

К ним по­дошел стар­ший по­лицей­ский. Майк-не­нас­то­ящий-коп про­дол­жал дер­жать Хью за на­руч­ни­ки.

Вдруг Хью дер­нулся в сто­рону и пнул Май­ка но­гой. Стар­ший по­лицей­ский за­нес над го­ловой ду­бин­ку.

– Нет-нет-нет-нет, – зак­ри­чал Хью, – преж­де, чем вы сде­ла­ете это, выс­лу­шай­те ме­ня!

В ком­на­те бы­ло пол­но по­лицей­ских, и трое эк­спер­тов уже под­ня­лись из под­ва­ла.

Хью рас­ска­зал им о ше­рифе.

И те­лефо­не.

И пис­то­лете.

И хлеб­ном но­же.

Рас­ска­зал обо всем, что с ним слу­чилось.

А по­том рас­ска­зал о Май­ке, по­лицей­ском, ко­торый на са­мом де­ле не был по­лицей­ским, о том, что тот взял из рук ше­рифа пис­то­лет и на­вер­ня­ка ос­та­вил на нем от­пе­чат­ки паль­цев.

– Про­верь­те, – умо­лял Хью ох­рипшим го­лосом. Возь­ми­те у не­го от­пе­чат­ки паль­цев и про­верь­те пис­то­лет. Вот вам до­каза­тель­ства.

– Майк? – ска­зал стар­ший по­лицей­ский. – Ты дей­стви­тель­но сде­лал то, что он ска­зал? Ты взял пис­то­лет?

Майк кив­нул. Его ли­цо бы­ло серь­ез­ным.

– Зна­чит, ты ос­та­вил на нем свои от­пе­чат­ки паль­цев?

Майк сно­ва кив­нул.

Стар­ший по­лицей­ский глу­боко вздох­нул:

– Вот черт!

По­том по­вер­нулся и улыб­нулся ос­таль­ным.

Все вы­тащи­ли свои ду­бин­ки. Майк тол­кнул Хью на пол и то­же под­нял свою ду­бин­ку.

– В кро­вать, в кро­вать, – на­чал он.

– Со­ня хо­чет спать, – про­дол­жил стар­ший офи­цер.

– А ты не по­гоняй, – за­тянул сле­ду­ющий.

– Ска­зал Лен­тяй, – под­хва­тил чет­вертый.

– Жа­дюге Нэн не спит­ся, – ска­зал па­рень из Мас­са­чусет­са.

– По­ра бы под­кре­пить­ся, – за­кон­чил стар­ший.

По­том по­гас свет.

И под чей-то крик «Праз­дник на­чина­ет­ся» сим­фо­ния ло­ма­ющих­ся кос­тей за­пол­ни­ла ком­на­ту.

Поделиться...
Share on VK
VK
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Print this page
Print