Посылка. Ричард Матесон

А Вас всег­да по­нима­ют?.. Па­кет ле­жал пря­мо у две­ри — кар­тонная ко­роб­ка, на ко­торой от ру­ки бы­ли на­писа­ны фа­милия и ад­рес: «Мис­те­ру и мис­сис Ль­ю­ис, 217-Е, Трид­цать седь­мая ули­ца, Нью-Й­орк, штат Нью-Й­орк». Внут­ри ока­залась ма­лень­кая де­ревян­ная ко­роб­ка с единс­твен­ной кноп­кой, зак­ры­той стек­лянным кол­пачком. Нор­ма по­пыта­лась снять кол­па­чок, но он не под­да­вал­ся. К дни­щу ко­робоч­ки скот­чем был прик­реплен сло­жен­ный лис­ток бу­маги: «Мис­тер Стю­арт зай­дет к вам в 20.00».

Нор­ма пе­речи­тала за­пис­ку, от­ло­жила ее в сто­рону и, улы­ба­ясь, пош­ла на кух­ню го­товить са­лат.

Зво­нок в дверь раз­дался ров­но в во­семь.

— Я от­крою! — крик­ну­ла Нор­ма с кух­ни. Ар­тур чи­тал в гос­ти­ной.

В ко­ридо­ре сто­ял не­высо­кий муж­чи­на.

— Мис­сис Ль­ю­ис? — веж­ли­во ос­ве­домил­ся он.— Я мис­тер Стю­арт.

— Ах да…

Нор­ма с тру­дом по­дави­ла улыб­ку. Те­перь она бы­ла уве­рена, что это рек­ламный трюк тор­говца.

— Раз­ре­шите вой­ти? — спро­сил мис­тер Стю­арт.

— Я сей­час за­нята. Так что, из­ви­ните, прос­то вы­несу вам ва­шу…

— Вы не хо­тите уз­нать, что это?

Нор­ма мол­ча по­вер­ну­лась.

— Это мо­жет ока­зать­ся вы­год­ным…

— В де­неж­ном от­но­шении? — вы­зыва­юще спро­сила она.

Мис­тер Стю­арт кив­нул:

— Имен­но.

Нор­ма нах­му­рилась.

— Что вы про­да­ете?

— Я ни­чего не про­даю.

Из гос­ти­ной вы­шел Ар­тур.

— Ка­кое-то не­дора­зуме­ние?

Мис­тер Стю­арт пред­ста­вил­ся.

— Ах да, эта шту­кови­на…— Ар­тур кив­нул в сто­рону гос­ти­ной и улыб­нулся.— Что это во­об­ще та­кое?

— Я пос­та­ра­юсь объ­яс­нить,— ска­зал мис­тер Стю­арт.— Раз­ре­шите вой­ти?

Ар­тур взгля­нул на Нор­му.

— Как зна­ешь,— ска­зала она.

Он за­коле­бал­ся.

— Ну что ж, вхо­дите.

Они прош­ли в гос­ти­ную. Мис­тер Стю­арт сел в крес­ло и вы­тащил из внут­ренне­го кар­ма­на пид­жа­ка ма­лень­кий за­печа­тан­ный кон­верт.

— Внут­ри на­ходит­ся ключ к кол­пачку, зак­ры­ва­юще­му кноп­ку,— по­яс­нил он и по­ложил кон­верт на жур­наль­ный сто­лик.— Кноп­ка со­еди­нена со звон­ком в на­шей кон­то­ре.

— За­чем? — спро­сил Ар­тур.

— Ес­ли вы наж­ме­те кноп­ку,— ска­зал мис­тер Стю­арт,— где-то в ми­ре ум­рет нез­на­комый вам че­ловек, а вы по­лучи­те пять­де­сят ты­сяч дол­ла­ров.

Нор­ма ус­та­вилась на по­сети­теля ши­роко рас­кры­тыми гла­зами. Тот улы­бал­ся.

— О чем вы го­вори­те? — не­до­умен­но спро­сил Ар­тур.

Мис­тер Стю­арт был удив­лен.

— Но я толь­ко что объ­яс­нил.

— Это шут­ка?

— При чем тут шут­ка? Со­вер­шенно серь­ез­ное пред­ло­жение…

— Ко­го вы пред­став­ля­ете? — пе­реби­ла Нор­ма.

Мис­тер Стю­арт сму­тил­ся.

— Бо­юсь, что я не смо­гу от­ве­тить на этот воп­рос. Тем не ме­нее за­веряю вас: на­ша ор­га­низа­ция очень силь­на.

— По-мо­ему, вам луч­ше уй­ти,— за­явил Ар­тур, под­ни­ма­ясь.

Мис­тер Стю­арт встал с крес­ла.

— По­жалуй­ста.

— И зах­ва­тите ва­шу кноп­ку.

— А мо­жет, по­дума­ете де­нек-дру­гой?

Ар­тур взял ко­роб­ку и кон­верт и вло­жил их в ру­ки мис­те­ра Стю­ар­та. По­том вы­шел в при­хожую и рас­пахнул дверь.

— Я ос­тавлю ви­зит­ку.— Мис­тер Стю­арт по­ложил на сто­лик воз­ле две­ри кар­точку и ушел.

Ар­тур пор­вал ее по­полам и бро­сил на стол.

— Как по-тво­ему, что все это зна­чит? — спро­сила с ди­вана Нор­ма.

— Мне пле­вать.

Она по­пыта­лась улыб­нуть­ся, но не смог­ла.

— И ни ка­пель­ки не лю­бопыт­но?..

По­том Ар­тур стал чи­тать, а Нор­ма вер­ну­лась на кух­ню и до­мыла по­суду.

 

— По­чему ты от­ка­зыва­ешь­ся го­ворить об этом? — спро­сила Нор­ма.

Не прек­ра­щая чис­тить зу­бы, Ар­тур под­нял гла­за и пос­мотрел на ее от­ра­жение в зер­ка­ле ван­ной.

— Раз­ве те­бя это не ин­три­гу­ет?

— Ме­ня это ос­кор­бля­ет,— ска­зал Ар­тур.

— Я по­нимаю, но…— Нор­ма про­дол­жа­ла нак­ру­чивать во­лосы на би­гуди,— но ведь и ин­три­гу­ет?.. Ты ду­ма­ешь, это шут­ка? — спро­сила она уже в спаль­не.

— Ес­ли шут­ка, то дур­ная.

Нор­ма се­ла на кро­вать и сбро­сила та­поч­ки.

— Мо­жет быть, ка­кие-то ис­сле­дова­ния про­водят пси­холо­ги?

Ар­тур по­жал пле­чами.

— Мо­жет быть.

— Ты не хо­тел бы уз­нать?

Он по­качал го­ловой.

— Но по­чему?

— По­тому что это амо­раль­но.

Нор­ма заб­ра­лась под оде­яло. Ар­тур вык­лю­чил свет и нак­ло­нил­ся по­цело­вать же­ну.

— Спо­кой­ной но­чи.

Нор­ма сом­кну­ла ве­ки. Пять­де­сят ты­сяч дол­ла­ров, по­дума­ла она.

 

Ут­ром, вы­ходя из квар­ти­ры, Нор­ма за­мети­ла на сто­ле об­рывки ра­зор­ванной кар­точки и, по­вину­ясь вне­зап­но­му по­рыву, ки­нула их в свою су­моч­ку.

Во вре­мя пе­реры­ва она скле­ила кар­точку скот­чем. Там бы­ли на­печа­таны толь­ко имя мис­те­ра Стю­ар­та и но­мер те­лефо­на.

Ров­но в пять она наб­ра­ла но­мер.

— Слу­шаю,— раз­дался го­лос мис­те­ра Стю­ар­та.

Нор­ма ед­ва не по­веси­ла труб­ку, но сдер­жа­ла се­бя.

— Это мис­сис Ль­ю­ис.

— Да, мис­сис Ль­ю­ис? — Мис­тер Стю­арт, ка­залось, был до­волен.

— Мне лю­бопыт­но.

— Ес­тес­твен­но.

— Ра­зуме­ет­ся, я не ве­рю ни од­но­му ва­шему сло­ву.

— О, все чис­тая прав­да,— ска­зал мис­тер Стю­арт.

— Как бы там ни бы­ло…— Нор­ма сглот­ну­ла.— Ког­да вы го­вори­ли, буд­то кто-то в ми­ре ум­рет, что вы име­ли в ви­ду?

— Имен­но то, что го­ворил. Это мо­жет ока­зать­ся кто угод­но. Мы га­ран­ти­ру­ем лишь, что вы не зна­ете это­го че­лове­ка. И бе­зус­ловно, вам не при­дет­ся наб­лю­дать его смерть.

— За пять­де­сят ты­сяч дол­ла­ров?

— Со­вер­шенно вер­но.

Она нас­мешли­во хмык­ну­ла.

— Чер­товщи­на ка­кая-то…

— Тем не ме­нее та­ково на­ше пред­ло­жение,— ска­зал мис­тер Стю­арт.— За­нес­ти вам при­бор?

— Ко­неч­но нет! — Нор­ма с воз­му­щени­ем бро­сила труб­ку.

Па­кет ле­жал у две­ри. Нор­ма уви­дела его, как толь­ко выш­ла из лиф­та. «Ка­кая наг­лость! — по­дума­ла она.— Я прос­то не возь­му его».

Она вош­ла в квар­ти­ру и ста­ла го­товить обед. По­том выш­ла за дверь, под­хва­тила па­кет, от­несла его на кух­ню и ос­та­вила на сто­ле.

Нор­ма си­дела в гос­ти­ной, по­тяги­вая кок­тей­ль и гля­дя в ок­но. Нем­но­го по­годя она пош­ла на кух­ню пе­рево­рачи­вать кот­ле­ты и по­ложи­ла па­кет в ниж­ний ящик шка­фа. Ут­ром она его выб­ро­сит.

 

— На­вер­ное, за­бав­ля­ет­ся ка­кой-ни­будь эк­сцентрич­ный мил­ли­онер,— ска­зала она.

Ар­тур отор­вался от обе­да.

— Я те­бя не по­нимаю.

Они ели в мол­ча­нии. Не­ожи­дан­но Нор­ма от­ло­жила вил­ку.

— А что, ес­ли это всерь­ез?

— Ну и что тог­да? — Ар­тур не­довер­чи­во по­жал пле­чами.— Че­го бы ты хо­тела — вер­нуть ус­трой­ство и на­жать кноп­ку? Убить ко­го-то?

На ли­це Нор­мы по­яви­лось от­вра­щение.

— Так уж и убить…

— А что же, по-тво­ему?

— Но ведь мы да­же не зна­ем это­го че­лове­ка.

Ар­тур был пот­ря­сен.

— Ты го­воришь серь­ез­но?

— Ну а ес­ли это ка­кой-ни­будь ста­рый ки­тай­ский кресть­янин за двес­ти ты­сяч миль от­сю­да? Ка­кой-ни­будь боль­ной ту­земец в Кон­го?

— А ес­ли это ка­кая-ни­будь ма­лют­ка из Пен­силь­ва­нии? — воз­ра­зил Ар­тур.— Пре­лес­тная де­вуш­ка с со­сед­ней ули­цы?

— Ты на­роч­но все ус­ложня­ешь.

— Ка­кая раз­ни­ца, кто ум­рет? — про­дол­жал Ар­тур.— Все рав­но это убий­ство.

— Зна­чит, да­же ес­ли это кто-то, ко­го ты ни­ког­да в жиз­ни не ви­дел и не уви­дишь,— нас­та­ива­ла Нор­ма,— кто-то, о чь­ей смер­ти ты да­же не уз­на­ешь, ты все рав­но не наж­мешь кноп­ку?

Ар­тур по­ражен­но ус­та­вил­ся на же­ну.

— Ты хо­чешь ска­зать, что ты наж­мешь?

— Пять­де­сят ты­сяч дол­ла­ров.

— При чем тут…

— Пять­де­сят ты­сяч дол­ла­ров, Ар­тур,— пе­реби­ла Нор­ма.— Мы мог­ли бы поз­во­лить се­бе пу­тешес­твие в Ев­ро­пу, о ко­тором всег­да меч­та­ли.

— Нор­ма, нет.

— Мы мог­ли бы ку­пить тот кот­тедж…

— Нор­ма, нет.— Его ли­цо по­беле­ло.— Ра­ди бо­га, пе­рес­тань!

Нор­ма по­жала пле­чами.

— Как угод­но.

Она под­ня­лась рань­ше, чем обыч­но, что­бы при­гото­вить на зав­трак бли­ны, яй­ца и бе­кон.

— По ка­кому по­воду? — с улыб­кой спро­сил Ар­тур.

— Без вся­кого по­вода.— Нор­ма оби­делась.— Прос­то так.

— От­лично. Мне очень при­ят­но.

Она на­пол­ни­ла его чаш­ку.

— Хо­тела по­казать те­бе, что я не эго­ис­тка.

— А я раз­ве го­ворил это?

— Ну,— она не­оп­ре­делен­но мах­ну­ла ру­кой,— вче­ра ве­чером…

Ар­тур мол­чал.

— Наш раз­го­вор о кноп­ке,— на­пом­ни­ла Нор­ма.— Я ду­маю, что ты неп­ра­виль­но ме­ня по­нял.

— В ка­ком от­но­шении? — спро­сил он нас­то­рожен­ным го­лосом.

— Ты ре­шил,— она сно­ва сде­лала жест ру­кой,— что я ду­маю толь­ко о се­бе…

— А-а…

— Так вот, нет. Ког­да я го­вори­ла о Ев­ро­пе, о кот­тедже…

— Нор­ма, по­чему это те­бя так вол­ну­ет?

— Я все­го лишь пы­та­юсь объ­яс­нить,— она су­дорож­но вздох­ну­ла,— что ду­мала о нас. Что­бы мы по­ез­ди­ли по Ев­ро­пе. Что­бы мы ку­пили дом. Что­бы у нас бы­ла луч­ше ме­бель, луч­ше одеж­да. Что­бы мы на­конец поз­во­лили се­бе ре­бен­ка, меж­ду про­чим.

— У нас бу­дет ре­бенок.

— Ког­да?

Он пос­мотрел на нее с тре­вогой.

— Нор­ма…

— Ког­да?

— Ты что, серь­ез­но? — Он опе­шил.— Серь­ез­но ут­вер­жда­ешь…

— Я ут­вер­ждаю, что это ка­кие-то ис­сле­дова­ния! — обор­ва­ла она.— Что они хо­тят вы­яс­нить, как при по­доб­ных об­сто­ятель­ствах пос­ту­пит сред­ний че­ловек! Что они прос­то го­ворят, что кто-то ум­рет, что­бы изу­чить на­шу ре­ак­цию! Ты ведь не счи­та­ешь, что они дей­стви­тель­но ко­го-ни­будь убь­ют?!

Ар­тур не от­ве­тил; его ру­ки дро­жали. Че­рез не­кото­рое вре­мя он под­нялся и ушел.

Нор­ма ос­та­лась за сто­лом, от­ре­шен­но гля­дя в ко­фе. Мель­кну­ла мысль: «Я опоз­даю на ра­боту…» Она по­жала пле­чами. Ну и что? Она во­об­ще дол­жна быть до­ма, а не тор­чать в кон­то­ре…

Уби­рая по­суду, она вдруг ос­та­нови­лась, вы­тер­ла ру­ки и дос­та­ла из ниж­не­го ящи­ка па­кет. По­ложи­ла ко­робоч­ку на стол, вы­нула из кон­верта ключ и уда­лила кол­па­чок. Дол­гое вре­мя си­дела нед­вижно, гля­дя на кноп­ку. Как стран­но… ну что в ней осо­бен­но­го?

Нор­ма вы­тяну­ла ру­ку и на­жала кноп­ку. «Ра­ди нас»,— раз­дра­жен­но по­дума­ла она.

Что сей­час про­ис­хо­дит? На миг ее зах­лес­тну­ла вол­на ужа­са.

Вол­на быс­тро схлы­нула. Нор­ма през­ри­тель­но ус­мехну­лась. Не­лепо — так мно­го вни­мания уде­лять ерун­де.

Она швыр­ну­ла ко­робоч­ку, кол­па­чок и ключ в му­сор­ную кор­зи­ну и пош­ла оде­вать­ся.

 

Нор­ма жа­рила на ужин от­бивные, ког­да заз­во­нил те­лефон. Она пос­та­вила бо­кал с кок­тей­лем из вод­ки и мар­ти­ни и взя­ла труб­ку.

— Ал­ло?

— Мис­сис Ль­ю­ис?

— Да.

— Вас бес­по­ко­ят из боль­ни­цы «Ле­гокс-хилл».

Нор­ма слу­шала буд­то в по­лус­не. В тол­кучке Ар­тур упал с плат­формы пря­мо под по­езд мет­ро. Нес­час­тный слу­чай.

По­весив труб­ку, она вспом­ни­ла, что Ар­тур зас­тра­ховал свою жизнь на двад­цать пять ты­сяч дол­ла­ров с двой­ной ком­пенса­ци­ей при…

Нет. С тру­дом под­нявшись на но­ги, Нор­ма поб­ре­ла на кух­ню и дос­та­ла из кор­зи­ны ко­робоч­ку с кноп­кой. Ни­каких гвоз­дей или шу­рупов… Во­об­ще не­понят­но, как она соб­ра­на.

Вне­зап­но Нор­ма ста­ла ко­лотить ею о край ра­кови­ны, уда­ряя все силь­нее и силь­нее, по­ка де­рево не трес­ну­ло. Внут­ри ни­чего не ока­залось — ни тран­зисто­ров, ни про­водов… Ко­роб­ка бы­ла пус­та.

Заз­во­нил те­лефон, и Нор­ма вздрог­ну­ла. На под­ка­шива­ющих­ся но­гах она прош­ла в гос­ти­ную и взя­ла труб­ку, уже до­гады­ва­ясь, чей го­лос ус­лы­шит.

— Вы го­вори­ли, что я не бу­ду знать то­го, кто ум­рет!

— Моя до­рогая мис­сис Ль­ю­ис,— ска­зал мис­тер Стю­арт.— Не­уже­ли вы и в са­мом де­ле ду­ма­ете, буд­то зна­ли сво­его му­жа?

Поделиться...
Share on VK
VK
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Print this page
Print